MARTÍN DE LOGROSÁN ( tripulante en el viaje del Descubrimiento de América).

 

Hoy abrimos un hilo en este foro de la Red Social de Logrosán en orden a recapitular todo lo que ya habíamos escrito y que se encuentra disperso en varios foros y posteriormente continuar publicando el material que falta.

 

¿POR QUÉ MARTÍN DE LOGROSÁN?.

 

Esta es la pregunta que me hacen infinidad de veces .La respuesta que doy es siempre la misma :

Hay tres elementos que posiblemente por separado no digan nada pero que mezclados juntos hacen una historia fascinante:

 

El embrujo del lugar de nacimiento: Logrosán . Cuando te vas acercando a su pasado histórico te vas quedando abrumado primero con sus orígenes de minas del mítico reino de los Tartesios.Su pasado romano en un lugar donde se cruzaban una vía y un camino romano.Su pasado árabe y toda su impresionante historia Medieval .

 

La época que le tocó vivir :El final de la Edad Media , con personajes de cuento como los Infantes de Aragón ,El Condestable don Alvaro de Luna, Enrique IV el impotente , El Marques de Villena ,Juana la Beltraneja ,Fernando El Católico ,la Guerra de Granada, el misterioso y mítico Cristóbal Colón y por ultimo el Descubrimiento de América e Isabel la Católica.

 

El personaje :

Un hombre joven que sale de su pueblo por una movilizacion general para luchar en la Guerra de Granada y que por esas circunstancias del destino se ve embarcado en la Nao Santa María y con ojos abrumados por el asombro asiste al Descubrimiento.

No regresa a España ,se queda en el Fuerte de Navidad en la Isla de la Española y muere tan solo un par de meses antes de que Cristóbal Colón regresara en el segundo viaje .

 

Por tanto casi todas las semanas iremos añadiendo entregas a este primer post inicial.

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MARTÍN DE LOGROSÁN  ¿QUE HACE UN TIPO COMO YO EN UN LUGAR COMO ESTE?

Si, esa es precisamente la gran pregunta, el motivo para que Martín de Logrosán se encontrara en la villa de Palos en el verano de 1492.

Es de imaginar que una vez puestos de acuerdo Colón y Pinzón, la actividad en el puerto de Palos tuvo que ser frenética pues tan solo en un par de meses se preparó y armó toda la expedición tanto de pertrechos y demás necesidades de la navegación y por supuesto de la manutención de los expedicionarios .Hoy sabemos que se embarcaron alimentos para poder subsistir durante un año.

Palos no contaba en ese tiempo con más de 1200 habitantes por lo tanto hubieron de llegar muchas gentes de fuera para vender y ayudar en todo lo que era necesario. Yo me inclino por descartar esa causa, así como que su  participación en el viaje fuera como motivo de una rendición de pena (ya que sabemos cómo apunté en otro lugar que hoy en día se conocen que no fueron más de cinco, con sus nombres y apellidos.

LOS TRIPULANTES DEL PRIMER VIAJE DE COLÓN A AMÉRICA

Ha sido una labor muy ardua conseguir ir completando los nombres de los  que embarcaron con Colón en su primer viaje, podemos decir en cuanto al número que rondarían los 120 hombres repartidos entre la nao y las dos carabelas.

De ellos estaban los capitanes, pilotos y marinería (unas noventa personas) pero también  personal auxiliar  muy necesario tal es el caso de un medico un cirujano, carpinteros, interprete de lenguas.

Hay un segundo grupo que son funcionarios enviados por los Reyes .Un inspector  general de la armada, un aguacil mayor y un escribano.

Un tercer grupo lo formaban algunos particulares acompañados de sus  escuderos y  criados

Y por ultimo un cuarto grupo formado por soldados y artilleros, a sueldo de la corona, todos ellos abandonados en el Fuerte de Navidad en la Isla de la Española. En este grupo es en el que me inclino a ubicar a Martín de Logrosán y a los otros  siete u ocho extremeños que fueron con Colón.  

Las carabelas estaban armadas con lombardas, de eso no hay la menor duda ya que Colón hace referencia a ello en su diario de navegación y son disparadas en varias ocasiones: Dispara tiros de lombarda en la fiesta de la Virgen, al ver tierra y también menciona que dejó mucha artillería, pólvora y artilleros  en el Fuerte de Navidad.Es muy posible que cada nave fuera armada con dos lombardas y seis falconetes. La munición eran  pelotas  de piedra.

Puede parecer extraño el  haber tantas lagunas a la hora de hablar sobre el  primer viaje a América, pero para hacernos una idea pondré como ejemplo que la primera réplica de la nao Santa María no se pudo hacer hasta cuatrocientos años después es decir en  1892 y para ello fue necesario formar una comisión de expertos, debido a que toda la documentación de la misma o se había perdido o andaba dispersa por varios archivos.

© Augusto Bravo Payno

DEFINITIVAMENTE LA EXPEDICION LA COMPONEN: UNA NAO Y DOS CARABELAS.

La expedición quedó definitivamente  formada en el verano de 1492  por una nao: La Santa María y dos carabelas la Pinta y La Niña.

La Niña fue embargada por el tema del castigo al Puerto de Palos por la corona de Castilla y las otras dos embarcaciones fletadas (arrendadas) a sus dueños. La Santa María, su propietario era Juan de La Cosa.

La Santa María  era la más grande,  40 mts de eslora, y pese a ser la más lenta se eligió como la capitana en ella iría Cristóbal Colón como capitán. Tenía una sola cubierta, debajo estaba la bodega a la que se accedía por dos  abertura cuadrada en la cubierta llamadas  escotillas.

Por encima de la cubierta en las dos extremidades a proa y popa había unos habitáculos  resguardados de la intemperie el  denominado castillo de proa y en  la popa estaba el alojamiento del comandante.

La cámara de Colón en la Santa María, según se deduce de la lectura del diario de navegación  tenía una cama tipo barco, un armario, una mesa y dos o tres sillas. En la popa estaba también la bitácora con la aguja de marear (una brújula).

El resto del personal no tenían ningún camarote o habitáculo por lo que solían dormir y descansar en el castillo de proa.

Tanto la nao como las dos carabelas tenían tres palos: el mayor estaba en el centro y era es más alto los otros dos se denominaban trinquete y mesana en dichos tres  palos se acomodaban las velas.

Dentro de la nao y las carabelas llevaban en cubierta dos embarcaciones menores con bancadas para que los hombres sentados pudieran remar  el batel (una lancha grande) y una embarcación más pequeña  con cinco bancadas para remeros denominadas chalupas.

Unos fogones de hierro aptos para hacer fuego  por leña seca se utilizaban para preparar y cocinar los alimentos.

Todas las  embarcaciones llevaban a bordo tres o cuatro anclas para pode fondear .Como hemos visto también se disponía en los barcos de artillería: lombardas y falconetes, además de espadas, lanzas, corazas y ballestas.

LA ÚLTIMA SEMANA DE LOS EXPEDICIONARIOS EN EL PUERTO DE PALOS.

Se decide que la fecha de salida será el 3 de Agosto, al amanecer y   la actividad durante la última semana en Palos fue frenética.

Colón se reunió a diario con los Pinzones y Juan de la Cosa sus socios económicos. Van poco a poco perfilando todos los detalles y el primero de ellos es fijar los mandos de cada uno de los barcos.

En la Edad Media los mandos de un barco eran el capitán, dueño y señor de todo, el piloto era  el experto en temas náuticos  y el maestre o jefe de personal y de las tareas.

En La nao Santa María es por tanto Colón el capitán, Sancho Ruiz piloto y Juan de la Cosa maestre.  En la carabela Pinta el capitán será Martin Alonso Pinzón y el maestre su hermano Francisco Martín Pinzón. En la carabela Niña  el capitán Vicente Yáñez Pinzón el piloto Pedro Alonso Niño y el maestre  Juan Niño.

Al ser el total de los expedicionarios unos 120 hombres el repartirlos entre los tres barcos no supone una gran dificultad .En la nao capitana embarcan con Colón todos los funcionarios que ha impuesto la corona y en la Pinta y la Niña personal más relacionada con tareas náuticas, en cualquier caso no se puede decir que en este primer viaje hubiera ningún problema de hacinamiento. Ya durante la última semana cada uno de ellos estaba viviendo en el barco al que se le había asignado

Otro de los temas que se tratan y deciden en las reuniones de la plana mayor es que se navegará hasta la isla canaria de La Gomera, el motivo es navegar hacia el sur para buscar los vientos alisios, ya que desde allí se podría  navegar  a rumbo oeste, en esa latitud el viento siempre lo tendrían de popa, sería como se vio más tarde como navegar por una cómoda autopista hacia América.

La navegación se hará  en conserva es decir los tres buques agrupados, las dos carabelas se acercaran a la nao capitana al amanecer y al anochecer para recibir órdenes de Colón.

Al anochecer la tripulación rezará  la salve marinera y durante la noche se organizaran tres guardias: La prima, la guardia de la modorra y la guardia del alba.

Durante la noche se apagaran todos los fogones y/o fuegos y la guía será una luz-farol de la Santa María.

Por último se hace acopio de todo lo necesario para el viaje  y que más o menos fue esto: Leña, sal en  abundancia  en cuanto a líquidos: Agua dulce,  vino, vinagre y aceite. Alimentos: Carne  salada, pescado salado, quesos, bizcochos, habas, garbanzos y arroz.

EL ÚLTIMO DIA DE MARTÍN  DE LOGROSÁN EN LA PENINSULA IBERICA.

A todos  los expedicionarios se les obligó hacer testamento. Desde los barcos  se formó una precesión hasta la iglesia de Palos donde confesaron y comulgaron. Colon se confesó  con fray Pérez (en la primer viaje a América no embarcó ningún cura o clérigo).

Colón  por ultimo trasladó la nao y las dos carabelas hasta la ría del Odiel, cerca de Huelva  allí quedaron fondeadas hasta que al amanecer  del 3 de Agosto ordena levar las anclas.

Desde este instante nos  embarcarnos   con nuestro paisano Martín  y viviremos con él  un viaje que es historia universal.

© Augusto Bravo Payno

 

 

LA FLOTA COLOMBINA  PARTE  EL 3 DE AGOSTO DE 1492 RUMBO A CANARIAS.

El 3 de Agosto es la gran fecha,  a las 8 de la mañana la flotilla parte  de la barra de Saltes. Ponen rumbo Sur   durante  65 millas (presumiblemente para alejarse de la costa andaluza) y desde ese punto a rumbo Suroeste  (S 45 O)  que les llevaba directamente a las Islas.

El viaje a Canarias en tiempo de Colón no era ningún misterio ni para el futuro almirante ni tampoco para sus otros dos capitanes y pilotos. La única dificultad era el tener que navegar durante varios días sin tener tierra a la vista.

Colon va a utilizar dos cartas de marear (era como se denominaban en aquellos tiempos las cartas marinas), una de ellas para la travesía hasta Canarias donde tenía dibujadas las costa africana y las islas Canarias y otra en blanco donde estaba representado en Océano Atlántico.

En las cartas estaban dibujadas  a distancias iguales unas rectas paralelas  verticales (que representaban los meridianos) y otras rectas horizontales los paralelos.

Colón iba dibujando en la carta marina  de forma grafica donde se encontraba en cada momento, además desde el primer día  registró en un diario de navegación, rumbos, distancias así como las incidencias que consideraba interesantes.

Además de las cartas marinas los barcos contaban con una aguja de marear (era como se denominaba en aquellos tiempos a la aguja magnética), instrumento indispensable para poder mantener el barco a un rumbo.

Otros instrumentos empleados por Colón fueron las ampolletas o relojes de arena para poder saber los tiempos transcurridos.

Astrolabio y cuadrante para poder tomar la altura desde el horizonte del mar al   Sol al mediodía y de la Estrella Polar al anochecer.

También  Colón contaba con unas tablas para conocer la declinación del Sol cada día del año.

¿COMO SABÍA  COLÓN DONDE SE ENCONTRABA EN CADA MOMENTO?

Colón y todos los navegantes de su época contaban con un gran inconveniente y era la imposibilidad de conocer la velocidad del buque y  las distancias que se navegada, estos dos datos los calculaban a ojo y por ello cuando se navegaba fuera de la vista de la costa se decía que se navegaba a punto de fantasía (mas tarde se conocía como navegación por estima).

Podían conocer la latitud  geográfica (aunque con errores), ya que podían medir la altura desde el  horizonte del mar hasta la estrella Polar  .Este valor de la altura de la Polar era la latitud   donde estaban en el momento de la observación. También podían calcular la latitud  midiendo la altura del Sol al  mediodía.

A modo de anécdota diremos que en la antigüedad los barcos portaban jaulas con cuervos para cuando navegaban  fuera de la vista de tierra  y se perdían, lo que hacían era soltar un cuervo, este animal siempre volaba en dirección a la tierra más próxima.

Resumiendo Colón une en su carta marina  con una recta los puntos de salida (a  unas 65 millas al Sur de la desembocadura del Rio Odiel, que está en el paralelo 37 grados) con el lugar de recalada en las Canarias (que está en el paralelo 28 grados). Navega aproximadamente al rumbo S 45 O y sobre la recta  va marcando las distancias que cree haber recorrido cada día.

Cuando puede tomar la altura de la estrella Polar  (por ejemplo un atardecer mide 30 grados) esa altura le confirma  que está pasando por el  paralelo 30 grados, sabiendo que todavía le queda por cruzar los paralelos 29 y que debe bajar hasta el paralelo 28 .Lo que no puede saber es la longitud, asi que  da por bueno que sus barcos sigue la recta por él trazada en la carta.

Luego ya cuando este cerca del paralelo 28 grados se vigilará atentamente la aparición de la tierra a la vista.

 

©Augusto Bravo Payno

¿MARTÍN DE LOGROSÁN VIAJÓ   EN LA NAO SANTA MARIA?

Si nos atenemos a la más pura lógica hay que decir  que sí; las tripulaciones de las carabelas Pinta y Niña estaban formadas casi exclusivamente por marineros de oficio todos ellos de las zonas de Palos, Moguer, Puerto de Santa María y Huelva. Los roles de las personas en estas naves, con los nombres y apellidos, los conocemos hoy con total fiabilidad.

En la nao Santa María  viajaron además de la marinería, principalmente vizcaínos y cántabros, todas las demás personas asignadas por la corona. Los nombres y apellidos de todos ellos ha sido imposible completar prácticamente hasta el día de hoy.

Las fuentes oficiales de lo que ocurrió en este primer viaje colombino :El Diario de Navegación escrito durante todo el tiempo que dura el viaje de ida y vuelta  por  Colón o el libro de su hijo Hernando :Historia del  Almirante ,son decepcionantes en este aspecto ya que en ningún momento se  refieren a los tripulantes ,ignorándolos olímpicamente o si hacen alguna mención de ellos es para ningunearlos , tacharlos de ignorantes ,conflictivos, etc.

Colón llegó a escribir que en la Nao no iban mas allá de tres o cuatro que supieran de las cosas de la mar. En cualquier caso  los pleitos colombinos de los que hablaremos más adelante largo y tendido envenenaron toda la información que nos han  legado estas dos obras citadas.

En dichos pleitos entre los descendientes de Colon y la corona, tuvieron ocasión de declarar muchísimos de los tripulantes que regresaron con vida del viaje. Nuestro relato por tanto está basado en toda la información tanto de unos como de otros.

 

PRIMERA PARTE DEL VIAJE: PALOS A CANARIAS. LO QUE IBA A SER UNA SINGLADURA SIN PROBLEMAS A UN VIAJE “HORRIBILIS”.

Como habíamos dicho más arriba  la singladura  de Palos a Canarias no representaba el más mínimo problema náutico, de hecho tanto Colón como Martín Alonso Pinzón o su hermano Vicente  Yáñez, e incluso muchísimos de los marineros lo habían realizado ya decenas de veces.

En esa época del año  tan pronto como se cruza el paralelo 33 Norte a la altura de Cabo Cantin  (Marruecos) ,el viento alisios del NE  aparece  con una fuerza extraordinaria  y con mucha mar pero que al bajar hacia Canarias les llegaba por popa y por tanto les ayudaba a navegar con más velocidad.

 

LUNES 6 DE AGOSTO. CARABELA PINTA: ALMIRANTE TENEMOS UN SERIO PROBLEMA.

El  lunes día 6 de Agosto  la Pinta, tres días después de salir de Palos, manda un mensaje  de que debido a la fuerza del temporal se les ha desencajado el timón y se encuentran sin gobierno.

Para un barco de vela el  estar sin timón es el más grave problema que se le puede presentar cuando se encuentra dentro de una zona de mar y fuertes vientos. Poco o nada pueden hacer desde la Nao y la otra carabela  por ellos  ya que no se pueden acercar por miedo a estrellarse los dos barcos

 y mucho menos remolcarlos en esas condiciones, así que les da ánimo para que intenten arreglarlo con sus propios medios, eso sí manteniéndose cerca y a la espera.

Martin Alonso Pinzón hace lo único que en esos momentos estaba en sus manos, reparar la avería con unas cuerdas y de esta forma intentar  poder continuar el camino, era en definitiva lo que se denominaba un arreglo de fortuna. No duró mucho el arreglo ya que al día siguiente el martes  7 nuevamente se presenta la misma avería y nuevo arreglo de fortuna.

COLON Y LOS PINZONES NO SE PONEN DE ACUERDO DONDE SE ENCUENTRAN EN ESOS MOMENTOS.

Colon acuerda con los otros dos capitanes  el hacer la recalada (avistamiento de tierra) en la Isla de Lanzarote que es la más al norte de las islas y por tanto las más próxima a ellos. Esto significa que hay que cambiar de rumbo y para ello fijar una situación(punto de fantasia ) en la carta.

Cada uno de los tres  da lo que a su parecer es el punto   en el que se encuentran y  como luego ocurriría más veces  no se ponen de acuerdo .Pensamos que  estarían a un poco más de  cien millas de Lanzarote (aproximadamente doscientos kilómetros).Finalmente el avistamiento de la Isla de Lanzarote se hace el día 9 de Agosto al amanecer.

 

COLON TOMA UNA DE SUS DECISIONES MÁS CONTROVERTIDAS: ABANDONA A LA CARABELA PINTA A SU SUERTE PARA QUE ARRIBE SIN TIMON EN GRAN CANARIA Y ÉL SIGUE VIAJE JUNTO CON LA  NIÑA A LA ISLA DE LA GOMERA

Creo  que ni Martin Alonso Pinzón ni su gente de La Pinta , ni hoy en día ninguno de nosotros podemos comprender la decisión de Colón de marcharse con la Nao y la  otra carabela a la  Isla de la Gomera y dejar a los de La Pinta abandonados en plena mar a su suerte. Los problemas no eran  solamente el timón ya que había que añadir que la Niña  hacia agua (entraba agua que había que emplear a casi toda la tripulación para sacarla con bombas manuales de aquella época)

Parece que las prisas de Colón se debían a que en La Gomera se encontraba Doña Beatriz de Bobadilla, viuda de 30 años, vieja amistad, y famosa por su belleza .Según las crónicas rosas de la época había encandilado  hasta  el mismísimo Rey Fernando el Católico.

En la próxima entrega veremos los esfuerzos heroicos de los de la Pinta para poder ganar tierra, cosa que les llevo casi 15 días. Lo que si podemos decir es que con este hecho comenzó ya el cisma entre Colón y el capitán y demás hombres de La Pinta.  El chasco que se llevó Colon tuvo que ser grande,  en  La Gomera le informaron que Doña Beatriz había viajado a Gran Canaria.

©Augusto Bravo Payno

MARTIN DE LOGROSÁN  EN CANARIAS.

Es muy  posible que en el momento de la separación de las tres naves, a la vista de   las costas de Gran Canaria ,  hubiera buen tiempo  me baso en el dato de que Colón, debido a las calmas de viento y mar,  tarde tres días y medio en llegar a la Isla  de La Gomera.

La estrategia de Colón era que la carabela Pinta se fuera acercando poco a poco a las playas en la zona de Gando- playa de Maspalomas y  en orden o bien fletar (alquilar) un barco que encontraran o reparar el timón y las vías de agua que en ese momento tenia la embarcación.

Ya sola La Pinta, sin ninguna ayuda, y a la vista de la costa de Gran Canaria sufre un nuevo  temporal que le arranca definitivamente lo que le quedaba de timón. ¡¡¡Quince larguísimos  días!!! Necesitaron Pinzón y sus hombres  para poder  alcanzar tierra,  el pánico y sufrimiento  que presumiblemente pasarían  al sentirse como un corcho flotando en el mar no lo cuenta Colón en su Diario.

Es Fray Bartolomé de las Casas el primero que nos informa  del monumental cabreo y profundo malestar  que tenían el capitán de la Nave Martin Alonso Pinzón y sus tripulantes. Fue un terrible error de Colón  que como veremos le restó credibilidad durante el resto del viaje.

Si no fuera poco  lo del abandono de la Pinta, luego cuando se consigue  reparar el timón en tierras canarias  el almirante decide cambiar las velas de las carabelas de latinas (triangulares) a cuadradas, el resultado es que con viento y mar de popa viajarían mejor, pero  seria  la gran dificultad en el viaje de regreso con vientos y mar contrarios por la proa y esto los experimentados marineros de las carabelas lo sabían, con lo que el malestar de los tripulantes aumenta cada vez mas.

¿FUE UN SABOTAJE LA AVERIA DEL TIMON DE LA PINTA?

Tanto Colón en su diario de navegación y Hernando Colón en la Historia del Almirante insinúan ,sin pruebas de ninguna clase , que la avería del timón fue un sabotaje por parte de los dos dueños de la carabela que viajaban a bordo, incluso que antes de la salida de Palos se había producido otro.

Cuesta mucho creer que unos marinos experimentados se les pase por la cabeza el inutilizar el timón  en la mitad de un viaje, sin tierra a la vista, y en medio de vientos  alisios y fuerte marejada del mar. Sería muy parecido al día de hoy que un comandante de un avión parara los motores en mitad de un vuelo.

LA SANTA MARIA Y LA   NIÑA  EN LA ISLA DE LA GOMERA.LA  PINTA EN GRAN CANARIA.

La Nao y la carabela Niña después de abandonar a la Pinta llegan a la Isla de La Gomera al atardecer del domingo 12 de Agosto. Colón recibe la mala noticia de que su amiga Doña Beatriz de Bobadilla no se encontraba en la Isla (que precisamente había viajado a  Gran Canaria).

Colón, suponemos que con la conciencia no muy tranquila del abandono de una de sus naves un poco a su suerte aprovecha una carabela  que sale de Gomera para Las Palmas para que viaje un hombre de su tripulación con una carta para Pinzón. En ella le explica que han conseguido arribar en La Gomera, que no han encontrado otra carabela de sustitución y que si no va a buscarle es por el motivo de que en la Santa Mará se están haciendo arreglos.

Como pasaba el tiempo, ya doce días, y no aparecía  Doña Beatriz de Bobadilla, el futuro almirante   se decide a trasladarse  con las dos naves a Gran Canaria, donde arriban el 25 de Agosto, allí encuentra a los de la Pinta con cara de pocos amigos, (tan solo un día antes Pinzón había conseguido llegar a tierra con su carabela).Pero con nuevo chasco con lo que respecta a su “amiga”  Doña Beatriz que había ya salido de Gran Canaria a la Gomera  el lunes anterior.

No parece que tardaron mucho en hacer un nuevo timón para la Pinta ya que los tres barcos salen de Gran Canaria el 1 de Septiembre  y arriban al día siguiente a La Gomera donde sí que parece que ya encuentra el almirante a su antigua amiga doña Beatriz .Cuatro días mas se demoró  la flota en la Gomera , según los tripulantes que declararon en los pleitos colombinos, su jefe engalanó los barcos con banderas ,se vistió con sus mejores galas y disparó no se sabe cuántos tiros de lombarda suponemos que para impresionar a Doña Beatriz.

 

LA LEYENDA DE LA ISLA DE SAN BARANDÓN.

Los Colones no nos hablan demasiado de la cantidad de tiempo perdidos  en Canarias, en total 28 días para arreglar un timón de madera y mucho menos de las primeras tensiones del Almirante  con los de la Pinta y si de una seria de historias que no vienen mucho a cuento. ¿Es para  desviar la atención?, posiblemente

Una de estas historias es que los nativos de las Islas de la Gomera y Hierro veían en algunas épocas del año por poniente una Isla fantasma a la que denominaban la Isla de San Barandón.

Bueno creemos que pudo ser una bonita historia para crear un poco de confianza entre los hombres de la tripulación ante la larga estancia que les esperaba. Hoy tan bien se especula que el avistamiento de tal isla era un espejismo.

También nos hablan los Colones de un fuego en la cima del Teide en la Isla de Tenerife que el almirante atribuye a una erupción volcánica, cosa que históricamente no se ha comprobado.

©Augusto Bravo Payno

SAN SEBASTIAN DE LA GOMERA  6 DE SEPTIEMBRE DE 1492.

Colón ya no puede dar más de si la estancia de la flota  en la Isla de La  Gomera y decide que la partida se efectúe el 6 de Septiembre al amanecer. Se mantiene en su secretismo y ni siquiera comparte sus cartas de marear con los otros dos capitanes de las carabelas.

La orden es muy simple  “seguirme y hacer lo que yo haga”.  Esta vez en la reunión que habitualmente se tiene antes de un viaje de varios barcos navegando en conserva si que explica que  las primeras islas aparecerán cuando lleven navegados 750 legua (4.400 kms), eso significará  que cuando se superen las 700 leguas no se navegará de  noche. Luego el continente (es decir China) calcula que estará a unas 1100 leguas.

Otro tema que se anuncia, aunque ya todos los tripulantes lo saben, es que el primero que cante tierra tendrá un premio, concedido por los reyes  de 10.000 maravedíes anuales  de por vida, es decir un sueldo vitalicio. Las demás instrucciones son más o menos las mismas que cuando salieron de Palos.

Martin Alonso Pinzón es mas explicito con sus hombres (los marineros de La Pinta y La Niña), a los que explica sin rodeos ni tapujos que objeto de la expedición no tiene otro sentido que encontrar tierras donde abunda el oro en cantidades inimaginables, con ciudades donde los techos de las casas se hacían con oro.

 EL PRIMER    SERIO PROBLEMA NO SE HACEN ESPERAR Y SURGE EL PRIMER DIA DE LA NAVEGACION.

La Nao navega  la primera y las dos carabelas siguen su rumbo ,pronto  se cruzan  con una carabela que viene procedente de la Isla  de Hierro y que les da una muy mala  noticia :Por esas  aguas  están  patrullando tres barcos portugueses con la intención de prenderles tan pronto como crucen el paralelo 28 ( es decir al  sur de la Isla de Hierro).

El protocolo que tienen los portugueses para los barcos intrusos en sus aguas es muy simple, sin  en mas mínimo juicio o disquisiciones por el estilo, tiran al agua a los tripulantes y confiscan las naves...

Tanto los portugueses como Colón saben que las Canarias están ya en el borde norte del área donde los vientos (los alisios) son constantes, en otras palabras que si se quiere beneficiar de ellos para navegar hacia  el oeste tiene que poner rumbo Sur o como mínimo SO (S 45 O) y por lo tanto adentrarse en aguas de soberanía portuguesa.

Al terminar la Guerra de sucesión entre Isabel La Católica y Juana la Beltraneja ,se firma un tratado de paz  en la que se concreta el reparto de las islas conocidas del Océano Atlántico ,Portugal se queda con Las Azores ,Madeiras e Islas de Cabo Verde y Castilla con las Canarias.

En dicho tratado también se delimita que la frontera marítima en cuanto a descubrimientos será el paralelo que va por el Sur de la Isla de Hierro. Todo lo descubierto o conquistado al Norte será  de Castilla y todo al sur de dicho paralelo para Portugal.

 

LA FLOTA SE PARA EN SECO. COLON Y SUS CAPITANES DELIBERAN QUE ESTRATEGIA TOMAR PARA ELUDIR A LOS PORTUGUESES.

No sabemos si muy bien por el efecto de la noticia de la presencia de la  flota portuguesa o también por el viento en calma, suponemos que por causa de las dos, la flota colombina no solo no avanza sino que más bien retrocede y se sitúa entre las islas de La Gomera y Tenerife y allí permanece quieta casi tres días.

Toda la tripulación ya sabe la noticia de los portugueses  y como Colón y los capitanes andan todo el rato deliberando sobre el asunto. Suponemos que tres días parados dan para mucho. Hay  además un problema añadido y es que los Reyes Católicos en las capitulaciones de Santa Fe le imponen a Colón una sola condición que no traspase los límites de las aguas de jurisdicción portuguesa.

8 SEPTIEMBRE POR FIN SALTA EL GRIEGO. LA FLOTA SE PONE NUEVAMENTE EN MARCHA PERO CON MUCHISIMA CAUTELA.

El 8 de Septiembre parece que por la noche comienza a soplar el viento del NE (el griego como era conocido en aquellos tiempos) y la flota se pone en marcha.

Colón se ve que ha cambiado de su estrategia  inicial (bajar hasta las Islas de Cabo Verde y desde el paralelo 20  poner rumbo oeste)  pero ahora   pasa  entre las Islas de La Gomera y la Isla de Hierro  y de esta forma evita entrar en aguas portuguesas, y con rumbo oeste navega a poniente por el paralelo 28.

Hay muchos detalles que delatan que el tema de la flota portuguesa había desquiciado a casi todos, pues en los días siguientes se navega el doble de distancia por la noche que por el día, la única explicación para esto es que durante el día iban con las velas plegadas para no ser avistados y por las noches se navegaba a todo trapo.

Otro detalle que el mismo Colón en su diario y su hijo Hernando  mencionan es que cuando comprobaba el rumbo veía  que  los timoneles (se supone que por miedo o precaución) no gobernaban al oeste sino más al norte para alejarse de la zona conflictiva.

Otro indicio que no ha pasado desapercibido a nadie es el de la doble contabilidad que Colón decide llevar desde el 9 de Septiembre y que él justifica para engañar a la triupulacion.Lo que realmente decide Colón el 9 de Septiembre es llevar dos diarios uno cierto y otro falso por si los portugueses les atrapan.

Obviamente es muy difícil  que Colón pueda creerse poder engañar a marinos como Martin Alonso Pinzón de 50 años o a marineros de Palos; Moguer etc. que habían entrado en los barcos con 12 años como pajes, pasando después a grumetes y finalmente ascendidos a marineros. Todo  era  mucho más simple como que con buen viento y mar de popa 750 leguas se hacían en  20 días  o a lo sumo un par de días más.

El  diario de navegación  es un tema que junto con los pleitos colombinos trataremos en la próxima entrega  o de lo contario no podremos entender nada de lo que nos espera en el resto del viaje  y  que es mucho  :¿Dos avistamientos falsos de tierra?, el  apropiamiento indebido.

por Colón  del premio por cantar tierra, los varios motines, el  momento en que la flota  está totalmente perdida, el hundimiento de la Santa María, la deserción de Pinzón, el tema del fuerte de Navidad.

© Augusto Bravo Payno

Para poder escribir todo lo que sucedió a Martin de Logrosán  desde la salida de la expedición colombina de la Isla de la Gomera hasta que abandonaron a los del Fuerte de Navidad  es imposible encontrar muy poco o nada original y todo lo que ha llegado a nosotros de ese viaje es copias de copias todas ellas con un cierto tufo  de trucadas debido a lo que para mi fueron los desafortunados pero famosos  pleitos colombinos.

LOS PLEITOS COLOMBINOS

 A la muerte de Isabel  la Católica, Fernando el Católico  dejó de cumplir los privilegios  estipulados con Colón en Santa Fe .Mas tarde  su hijo mayor Diego Colón  se le priva el titulo de virrey, y los  herederos de Colón entablan  un pleito  contra la corona. Dichos pleitos (conocidos como los pleitos colombinos se iniciaron en 1508 y duraron más de 50 años).El único título que no se discutió al final  fue el de almirante.

La argumentación de Colón siempre era  la misma : La corona habían firmado un contrato, Colon había cumplido su parte: La de descubrir tierras y por tanto la corona estaba obligada al cumplimiento integro de las capitulaciones .Cuando muere Fernando el Católico en 1516 su sucesor Carlos V continua pleiteando con los herederos de Colón.

En 1526 diez años después de iniciarse los pleitos se decide comenzar todo nuevamente desde cero y en 1534 se da la sentencia de Dueñas, que reconoce el Titulo de almirante   para todos los sucesores, pero no los de virrey y gobernador.

La s cosas se van enredando cada vez mas  y un fiscal  llamado Villalobos  tomo como estrategia , esta vez quitar todo el valor del descubrimiento  a Cristóbal Colón y dárselo a  Martin Alonso Pinzón. Por estas mismas fechas aparece publicada La Historia General de las Indias (F. Oviedo ) y aparece por primera vez  la leyenda del piloto anónimo que informó a Colón de la existencia de la Isla de Santo Domingo  en el otro lado del océano.

En estos procesos colombinos se hizo un cuestionario de 27 preguntas  a todos los testigos ,muchos de ellos marineros que retornaron del primer viaje .Estas contestaciones nos han servido para conocer lo que ocurrió según la versión de los  tripulantes.

HERNANDO COLÓN ESCRIBE COMO RÉPLICA  : LA HISTORIA DEL ALMIRANTE

Hernando Colón muy decepcionado y  en réplica a todo esto escribe  su famoso libro Historia del Almirante (una biografía apasionada de su padre) y donde no pierde ocasión para rebajar los meritos de Martin Alonso Pinzón, y de los otros 119 tripulantes del viaje del descubrimiento.

Es cierto que Hernando  vivió en primera persona la caída en desgracia de su padre  , en uno de sus escritos comenta con tristeza como a su padre le pusieron por mote el “almirante de los mosquitos”.

Hernando , el segundo hijo de Colón , estaba muy unido a su padre,  Le  acompañó en el cuarto viaje. Hernando Colón fue hombre muy sabio y culto , diremos como curiosidad , que  propuso a Fernando el Católico  un viaje alrededor del mundo (diez años antes que Magallanes) .El Rey  Fernando le contesta  muy fríamente dándose por enterado y agradeciéndole el ofrecimiento.

Por lo demás Hernando fue el organizador de la biblioteca colombina, la biblioteca particular más importante del mundo en su tiempo. Era hijo natural de Cristóbal Colón y Beatriz Enríquez de Arana. Curiosamente  no  menciona nunca a su madre en ninguno de sus escritos.

EL DIARIO DE NAVEGACION DE COLON UNA COPIA DE UNA COPIA Y DONDE NADA ES LO QUE PARECE.

Como ya vimos en su momento  Colón va escribiendo un diario con todo lo que acontece en el viaje, aunque él mismo  nos avisa de que va falseando algunas cosas y ocultando otras, en otras palabras escribe dos diarios uno falso y otro verdadero .Uno de los diarios se lo entregó personalmente a los Reyes Católicos cuando le reciben triunfalmente en Barcelona.

Los Reyes lo leen personalmente y quedan tan decepcionados que le escriben una carta en la que le piden (mas bien le ordenan)  que de mas detalles de rumbos, las latitudes de las islas descubiertas, así como una carta marina donde se plasme todo.

El diario de navegación que nos ha llegado a nuestros días  es un resumen de una copia que llegó a manos de Fray Bartolomé de las Casas, el fraile como no era marino pasa por alto todos los detalles náuticos y a día de hoy es prácticamente imposible saber la derrota real de Colón en este su primer viaje. El original del diario nadie sabe donde está o si fue destruido.

Lo que sí sabemos es que las copias del original   se les dieron  a tres copistas diferentes  y el diario por tanto se partió en tres partes para que ninguno de los copistas pudiera leerlo completo y  hacer espionaje (en aquellos momentos ya se estaba negociando un nuevo tratado de aguas territoriales con Portugal que tenía que validar  el Vaticano).

Bartolomé de las Casas ,como en el caso de Hernando Colón , copia el diario en pleno fragor del proceso colombino y también como el hijo de Colón pone y resalta todo lo que conviene a la parte de los colones y nada de merito a los otros dos capitones , pilotos y tripulantes.

Nosotros  como realmente estamos escribiendo de Martín de Logrosán vamos a estar en un  punto medio entre lo que escriben Colon y Hernando y lo que declararon los otros tripulantes testigos.

© Augusto Bravo Payno

 PERDEMOS  DE VISTA LA ISLA DE HIERRO.LOS DE LA SANTA MARÍA COMINEZAN A SENTIR MIEDO.TRANQUILIDAD EN LOS DE LAS CARABELAS  PINTA Y NIÑA.

El domingo  9 de Septiembre ,al amanecer , perdemos  de vista la  Isla de Hierro , muchos de la Nao Santa María se pusieron a llorar, ya que imaginaban  que jamás regresarían ,cosa que  a la postre  fue real por lo menos para 39 de ellos casi todos  ahora ubicados en la  Nao. Colón les sigue hablando  de las primeras islas a 750 leguas y poco más. Desde el primer día se enroca en su cámara y marca distancias con casi todos, además de la cámara (camarote privado) tenía un criado que le traía la comida. Durante todo el viaje se aisló de la gente de a bordo, se pasaba las noches en vela observando las estrellas y dormía por el día, fueron muy pocos los que formaron su círculo de confianza.

No se puede negar que los tripulantes de la Santa María van con muchísimo miedo  todo el viaje, ya desde el primer día esto se palpa con toda claridad  y  como iremos viendo,  cada cosa nueva que ocurre durante el viaje es un sobresalto y un motivo de espanto .No ocurre nada parecido en los tripulantes de las carabelas Niña y Pinta, los cuales confían ciegamente en sus capitanes y en su  pericia náutica. Martin Alonso Pinzón y Vicente  Yáñez como buenos líderes les habían explicado y hablado con ellos de todos los pormenores y  avisan de forma enérgica  que no se regresaría bajo ningún concepto fracasado  a menos que les faltara comida o agua. Martin Alonso Pinzón fue  el contrapunto a Colón, era un potentado  y considerado  como uno de los mejores marinos de la época.

A Colón, el extranjero,  como le denominaban sus tripulantes, por el contrario le faltó ese punto de liderazgo  con sus gentes, es cierto que le tocó apechugar con todo el personal que no quisieron los Pinzones  y  muchos nunca habían  pisado un barco antes de esta aventura, pero no es menos cierto que  nadie fue obligado a embarcar en la aventura colombina y   que los que los que  hicieron fue a sueldo y es mas a todos se les pago por adelantado hasta 4 meses.

Los sueldos que se pactaron fueron impresionantes para aquella época: los grumetes, chavales de unos 12 años se les pagó a razón de  650 maravedíes al mes, un marinero a 1000 y los capitanes cerca de 4000 maravedíes.

Diego de Arana  ,aguacil mayor de la Armada era el personaje de más rango de los tripulantes impuestos por los reyes, cobraba 2000 maravedíes al mes  ,este señor era primo de Beatriz de Arana ,amante de  Colón durante su estancia en Córdoba y madre de su segundo hijo Hernando.

¿QUÉ ES LO QUE INFORMÓ  MARTÍN ALONSO PINZÓN   A SU GENTE DE SU VIAJE A ROMA?

Como ya hemos visto a  Pinzón ejerce su liderazgo con sus gentes y  en todo momento los mantiene informados de cuál es el objetivo y la motivación de entrar en esta aventura marítima con Colón: Que van a medias en el negocio, pero es mas ya que también les informa del pergamino  que se ha traído de su viaje a Roma.

 Su hijo  Arias Pérez Pinzón (había viajado con él)   nos lo cuenta en sus declaraciones en los pleitos colombinos: Su padre,  estando en Roma, conversó con una persona al servicio del Papa  y con acceso o responsabilidad en la biblioteca vaticana.

Les enseñó  escritos de la época del Rey Salomón, parece que le regaló a Pinzón una copia de un papiro titulado: Aviso para saber la navegación a las Indias. Este pergamino decía claramente: “Navegar el Mar Mediterráneo hasta el fin de España, y desde ahí en  una dirección media entre  el Oeste  y el  Sur  encontrarás la tierra de Cipango.

BUEN VIENTO Y MAR DE POPA.LOS BARCOS ALCANZAN UNA VELOCIDAD INCREIBLE.

La vida a bordo es monótona, ya que todo el personal  se le divide en guardias, repartidas entre día y noche, pero los siguientes tres días la navegación se hace muy  cómoda pues el fuerte viento y mar es de popa  les arrastra a una  velocidad increíble.

El  día 10 sept. (3 días de navegación) recorren  60 leguas  (para que nos hagamos una idea casi la distancia entre Madrid y Cáceres). 11 sept. (4 º día) 40 leguas   en  total este día  llevan recorridas 154 leguas. Han salido de la zona de peligro de la vigilancia de los portugueses. Pero ese día hay un mal augurio para los temerosos ya que ven los restos de un naufragio más concretamente un mástil (el palo de una embarcación) flotando.

LAS LEGUAS MARINAS DE COLON.

 La legua terrestre  en la  Península, en aquellos tiempos,  era de 3 millas .Se seguía conservando como valor de la milla la que utilizaron los romanos es decir una milla igual a mil pasos.

Pero los marinos adoptan la legua marina más larga  de 4 millas, por tanto la milla marina de Colón es de 4000 pasos, pero una vez se ha producido el descubrimiento y  a la vista de la costa  Colón utiliza una segunda  legua de 2 millas (2,79 kms).

En tiempos de Colón, no había ninguna duda de la redondez de La Tierra, la circunferencia ya era  dividida en 360 grados, desde la época de los griegos, ahora bien Toscanelli, contemporáneo de Colón y en quien el almirante basa todos sus cálculos dividía la Tierra en 25 espacios  (eso significa que cada especio de Toscanelli comprendía 5 grados de circunferencia.

COLÓN COMIENZA A DARSE CUENTA QUE ALGO VA MAL CON LAS AGUJAS  DE MAREAR

El 13 de Septiembre (6º día de navegación) cuando ya llevan recorridas 220 leguas, se da cuenta que algo va mal con las agujas de marear, él  llevaba varias en la Nao  (ya que cuando sale de Canarias y las verificaba por las noches con la estrella del Norte  estas  apuntaban a la derecha de la estrella Polar (es decir al NE) y ahora cada vez se van acercando más hacia la izquierda de la Polar es  decir al NO. Realmente lo que ocurre es que se van acercando al meridiano cero magnético.

Colón lo achaca a que la estrella Polar no es fija  sino que tiene una rotación diurna alrededor del Polo, cosa que es verdad y él fue el primero en descubrir. Pero había un segundo motivo y es que el magnetismo de la Tierra varia de unos lugares a otros del planeta  y también de un año a otro en el mismo lugar. Colón se lo calla y no se lo comenta a los capitanes de las carabelas  y por tanto no lo corrige en el rumbo, pero como veremos en la próxima entrega estos, como buenos marinos que eran, no tardan en darse cuenta. © Augusto Bravo Payno

 

SUPERAMOS  LA PRIMERA SEMANA DE NAVEGACIÓN.

Hemos superado felizmente  la primera semana de navegación (si bien la flota sale de la Gomera el día 6 de septiembre debido a los 3 días de calma ,la navegación real se inicia el día 8). Se han navegado en esta primera semana  un total 240 leguas,  casi un tercio de las 750 leguas prometidas por el Capitán Mayor para llegar a la gran isla de Cipango  que lleva dibujada en su carta de marear.

Tanto Hernando Colón como el diario de navegación  mencionan  que en los últimos días  encuentran corrientes marinas contrarias (es decir que les vienen de proa) .Esto es totalmente falso en la zona por donde va navegando la flota colombina las corrientes marinas coinciden con los vientos alisios del NE y por tanto unos como otro les ayudaban a navegar. Esta es la primera de las muchas cosas erróneas que iremos viendo del diario de navegación y que para algunos se hace poco creíble. ¿Qué intenta Colón con esto de las corrientes contrarias  justificar su cuenta falsa de leguas recorridas menores que las de la realidad?

SEGUNDA SEMANA: LAS COSAS SORPRENDENTES NO NOS  DARAN NI UN MOMENTO DE RESPIRO.

El  de  15 septiembre, sábado  comenzamos la segunda semana de  navegación y esa misma noche se divisa unas bolas de fuego pasando por encima de los barcos  y  cayendo en el mar  por la proa a unas 5 leguas. Este fenómeno, que es mencionado por todos los cronistas, debió ocurrir de madrugada puesto que fue visto solo por unos pocos, pero que al trascender a los demás causó un gran impacto.

Colón lo refiere en su diario  como un maravilloso ramo de fuego. Es Bartolomé  de las Casas quien nos informa que el hecho entristeció al personal avisándoles que iban por mal camino. Un nuevo enigma se nos presenta con esa afirmación del fraile, la flota navega a rumbo Oeste por el paralelo 28 º  de la Isla de Hierro,  ¿Cual es el motivo para que las gentes intuyan que efectivamente no van por el buen camino?, cosa que a la postre era  real, (para que nos hagamos una idea la Isla de San Salvador está  a 24 grados Norte), es decir muchísimo más al sur de donde actualmente vamos navegando.

Martin Alonso Pinzón se pasó parte  del viaje sugiriéndole a Colón  que cambiara el rumbo más al sur (al SO). ¿Había  oído la tripulación ya algo de esto  del capitán de La Pinta? No adelantemos acontecimientos pero esto fue incluso causa de uno de los dos  motines del viaje  en el mes de Octubre. Ahora debemos contentarnos con saber  que con este rumbo oeste vamos derechos a las zonas de calmas donde nos veremos atascados y casi sin poder avanzar.

ENTRAMOS EN EL ESPECTACULAR MAR DE LOS SARGAZOS

16 septiembre,  domingo (9º día).Entramos  en el mar de los sargazos, se empieza   viendo muchas hierbas en el horizonte  y que poco a poco cada vez  es  más espesas hasta el punto de enredarse en las embarcaciones y dificultar su marcha en días posteriores.

El panorama de este mar verdoso y vegetal   , en esa  época  y con un océano virgen y no contaminado,  resultó sencillamente  espectacular para todos.

Algunos piensan que están cerca de alguna isla pero Colón los avisa de que todavía falta muchísima travesía para el avistamiento de tierra. No obstante se hace una sonda y no encuentran fondo a 300 brazas. En esa zona es precisamente  donde el Atlántico tiene más profundidad (más de 4000 metros).

Para Colon,  los Pinzones y los marineros de Palos el mar de Los Sargazos no fue ninguna sorpresa;  un marinero vecino de Palos llamado Pedro Vázquez de La Frontera, que había navegado en barcos portugueses que iban a Guinea al regreso se alejaron de la costa africana para tomar vientos favorables y rozaron el principio de ese mar, les avisó a todos que las hierbas aparecerían  y no les tenían que detener y si continuar.

Hay una cosa que si desconcierta a Colón y que por supuesto no esperaba y  es encontrar pequeños animales vivos en las algas y vegetación  (unos pequeños cangrejos vivos).

EL MAR DE LOS SARGAZOS: UN INMENSO LAGO VEGETAL  DENTRO DE UN OCEANO

Si, así es como se le podría definir en pocas palabras a este enigmático mar de aguas  tranquilas y con vegetación en abundancia .Algunos científicos se han atrevido a decir que es como una reliquia fósil de cómo eran los océanos en la era terciaria y  cuaternaria de la Tierra.

Su razón de ser  se debe a que las corrientes marinas giran en sus bordes siguiendo la dirección de las agujas de un reloj, la expedición colombina se vio frenada su marcha por el viento y la mar en calma que en ellos reinan. Tiene una extensión impresionante más grande que Australia, pero no llega a tierra por ninguna de los dos extremos, lo más cerca son las Bermudas, precisamente en este mar es donde se dan las más grandes perturbaciones magnéticas .En los años cuarenta a los  setenta se hizo famoso por las desapariciones de barcos y aviones en condiciones extrañas dando lugar al mito del Triangulo Mortal de las Bermudas.

LOS PILOTOS  SE DAN TAMBIEN CUENTA DEL PROBLEMA DE LAS AGUJAS DE MAREAR.

Estamos en el 19 de Septiembre. Ya esa misma noche comienzan, los pilotos de los tres barcos a darse   cuenta de los efectos de la declinación magnética en las agujas de marear. Desde el día 13  las agujas han ido pasando  de marcar  de  NE a NO .Pero ya esta noche el desvío hacia la izquierda (NO) llega a casi  diez grados. El hecho trasciende a toda la tripulación. Muchos están pensando que las agujas se han estropeado y no podrán seguir el rumbo adecuadamente dando al traste con el viaje.

LA DECLINACION MAGNETICA  EL CAUSANTE DEL PROBLEMA DE LAS AGUJAS.

El  ángulo que forman en Norte geográfico y el norte magnético  es lo que se denomina declinación magnética, algo que ha sucedido mientras el mundo es mundo, la flota colombina son los primeros que históricamente tienen constancia del fenómeno.

Pero el tema es más complicado de comprender para ellos  que para nosotros ,  ya que esta declinación magnética va variando de un lugar a otro del planeta , de esta forma los marinos van viendo que cada día el ángulo de error  se les iba agrandando  (la variación máxima entre la salida de Canarias y el punto máximo de ellos fue de 13 grados), para que nos hagamos una idea de las variaciones tan enormes: Hoy  un avión que vaya de costa a costa de los Estados Unidos tendrá unas variaciones hasta cerca de 30 grados).

  © Augusto Bravo Payno

Sustos aparte como el de la flotilla portuguesa, los problemas con las agujas  o las bolas de fuego, lo cierto es que   hasta este momento  el viaje que estamos realizando es muy   cómodo con mar de popa y  vientos alisios del NE  que nos  hace avanzar velozmente.

Tampoco el diario de navegación nos ha dado muchos quebraderos de cabeza ya que coincide en todo con lo relatado por los testigos de los pleitos y los cronistas de la época como Fernández Oviedo, Bartolomé de las Casas , el Cura de los Palacios o el mismísimo Hernando Colón.

EL PRIMER AVISTAMIENTO FALLIDO  DE TIERRA POR ALONSO MARTIN PINZÓN

Hoy  día 18 de septiembre las cosas cambian y cada uno comienza a contarnos  los hechos  a su manera. Todo comienza con  una multitud grande de aves volando hacia el oeste  y el fallido  avistamiento de tierra por parte de Alonso Martín Pinzón por el Norte y a tan solo a 15 leguas y al que Colón no le da  crédito.

Tanto el capitán de la Pinta como todo el resto de la tripulación quieren que se cambie el rumbo para intentar verificar si es verdad. Colón se niega en rotundo continuando con el rumbo oeste y alegando que si bien es posible que estén navegando entre islas, no se puede arriesgar a ir a buscarlas a tontas y a  ciegas.

La decisión  de Colón como se podrá imaginar no gustó nada ni a Pinzón ni a los demás tripulantes .Es en este día cuando comienzan los primeros corrillos y  murmuraciones, en cualquier caso este primer fiasco desanima aunque no demasiado  a la tripulación.

El Diario de Colón pasa por alto este fallido avistamiento de tierra y es su  hijo Hernando el que nos lo menciona en la Historia del Almirante.

LAS CONTRAVERTIDAS CALMAS DE LOS DIAS  19,20 21, 22,23 Y 24 DE SEPTIEMBRE.

El Diario de Navegación y Hernando nos relatan como en tan solo  unas horas la flota pasa de avanzar a gran velocidad y con fuerte viento alisios  a entrar en zona de calma donde se ve prácticamente atascada sin poder avanzar.

Estas repentinas  calmas unidas a lo que nos cuentan que el agua está menos salada (cosa que no es cierta pues por donde ahora vamos navegando es donde más salada esta el agua del mar), la aparición de pájaros de rio, imposibles en la mitad del Atlántico ,  grandes bandadas de aves, el convencimiento de Colón de estar navegando entre islas nos obligan a cotejar con lo que más tarde se declaró en los pleitos colombinos.

Allí, en los pleitos, lo que se declara es que todo el viaje hasta alcanzar las 800 leguas de Canarias el  fuerte  viento y mar de popa fue la constante y nada de las calmas que se describen en la segunda quincena de septiembre, recordemos que ahora estamos a un poco más de 450 leguas de Canarias.

 

¿Qué explicación se puede dar a todo esto? :Algunos expertos en navegación como Luis Miguel Coin Cuenca de la Universidad de Cádiz apuntan a que  lo que aparece  en la copia del Diario de Navegación ( en las que se basaron Hernando Colon para su Historia del Almirante y Fray Bartolomé de las Casas para  el diario de navegación)  todo lo que viene descrito entre el 18 y el 24 de septiembre corresponde a cosas acaecidas semanas mas tarde: En los primeros  días de Octubre .En esas  fechas  ya estarían  muy próximos a las Bahamas  y entonces    sí que cuadra lo del agua con menos sal ,los pájaros de rio y los cambios de dirección o ausencias de vientos.

Otra de las  tesis es  de que los hechos son tal como se van describiendo en el diario y que lo que ocurre es que debido a un desplazamiento del anticiclón de las Azores ,Colón y su flota se salen del tubo de los alisios del NE y entran en  “un terreno de nadie “ entre los alisios del NE ahora más al sur y los vientos del Oeste que les quedan más al norte ,esta zona José Luis Comellas la cita coma la latitud de los caballos .

Sean las calmas  en la segunda quincena de septiembre o en la primera de Octubre ,lo cierto es que dichas calmas son aprovechadas por los tripulantes para descansar ,pescar y bañarse en el tranquilo mar  .Colón muy poéticamente nos compara este tiempo con el de la primavera en Sevilla, vamos una semanita de sol y sin moscas. Finalmente salta el viento pero por la proa, es decir contrario a la marcha, Colon lo toma por bueno pues de esta forma la tripulación puede creer que el posible el viaje de retorno. Estamos  a punto de sobrepasar las 500 leguas navegadas.

 

© Augusto Bravo Payno

LA CARTA DE NAVEGACION DE TOSCANELLI, EN LA QUE SE BASA  COLÓN, COMIENZA HACER AGUAS

Hacia finales del mes de Septiembre Colón le ha pasado  Martín Alonso Pizón su carta de navegar. Nadie nos explica los motivos  de ello pero si  tanto Fray Bartolomé de las Casas como Hernando Colón nos insisten machaconamente en que es la carta de Toscanelli, el fraile dominico incluso años más tarde nos asegura que él mismo la tuvo entre sus manos.

Esta carta como todo lo demás relacionado con Colón se ha perdido, pero a nuestros días nos ha llegado el mapamundi de Martin Behaim, que es una copia de la famosa carta de navegar de  Paolo el Físico (así era como lo denominaba Fray Bartolomé a Toscanelli).

En dicho mapa mundi, y en la mitad del Atlántico estaba  dibujada la Isla de Antilia (una isla que en la Edad Media nadie había visto pero que se  hablaba de ella, también era conocida como la Isla de las siete ciudades, era algo parecido a los canales del planeta  Marte de la década de los años sesenta y setenta.

Nosotros creemos que Colón por estas fechas se va enfrentado a dos realidades una es las primeras murmuraciones y malestar de parte de la tripulación de su nao y que le llegaban  por su criado con el que tenia ocasión de hablar en privado es su cámara  y por otra el saber que ya esta navegando por la zona donde debería aparecer la Antilia y de la que no hay es mas mínimo rastro.

Colón tiene otro problema y es que no puede tratar nada de forma privada con el capitán de la Pinta, ya que todo se hacía cuando se acercaban los barcos al anochecer y tenían que hablarse a voces  y por tanto toda la tripulación les oye todo.

Colón, seguramente por estos motivos le hace llegar su preciosa carta marina a Martín Alonso Pinzón .Este la tiene durante tres días y sobre ella trabaja con su  piloto, su maestre y algunos otros marineros con experiencia. Todos ellos llegan a la misma conclusión, en esos instantes se encuentran según lo navegado en la zona donde está dibujada la isla.

Ellos en ese momento no lo sabían, pero la carta marina de Toscanelli es lo más disparatado que un hombre de ciencia haya escrito  jamás a lo largo de la historia del mundo, simple y llanamente se come todo el Océano Pacifico más el continente americano. Muchos años después Colón en una carta a los Reyes Católicos admite que dicha carta no le sirvió de nada mas bien le confundió hasta el punto de sentirse perdido durante las dos primera semana de Octubre.

EL ENIGMATICO SEGUNDO AVISTAMIENTO DE TIERRA FALLIDO: ESTA VEZ ASEGURAN VERLO  LOS 120 TRIPULANTES.

 Colón ha reclamado después de tres días su carta de navegar y Pinzón se acerca con su carabela Pinta para pasársela mediante unas cuerdas. Entre ellos se entabla un dialogo en el que ambos admiten estar en la zona de donde está dibujada la isla o islas.

 

Al atardecer Pinzón desde la popa canta tierra, como no podía ser de otra forma todo el mundo se encaramó  en las partes altas de los barcos y lo que es más asombroso todos confirman sin ningún género de dudas  que efectivamente  allí a lo lejos a unas 20 ó 25 leguas al SO les está aperando la tan ansiada tierra. Unos rezan otros gritan y todos se emocionan.

Colón cambia el rumbo hacia el SO, y al amanecer del da siguiente, según el diario el 26 de Septiembre, todo se ha esfumado y lo único que se puede ver son cielo y mar.

¿Qué es realmente lo que pasó?

Estaba  ya cayendo la  noche, por lo que la teoría de algunos hoy en día  de que el avistamiento fue un espejismo no es válido, es cierto que en la mar se dan el fenómeno visual que conocemos por espejismo pero este se produce en las horas de mas luz y  las figuras que se ven son invertidas (es decir como colgando del cielo hacia abajo).

Bartolomé de las Casas  admite en su Historia de las Indias que él siempre había dado por bueno que aquel avistamiento fue real .Fernández Oviedo el otro cronista contemporáneo de Colón nos dice que el primer descubrimiento de tierra se hizo a los veinte días.

Alicia B Gould, dedico media vida al estudio de este viaje y  es la primera en apuntar la posibilidad de que Bartolomé de las Casas  había  “bailado”  algunos acontecimientos de fechas descritos en el Diario. ¿Pudo ser este uno de ellos?

El enigma está servido y solo hay dos caminos .Uno: todo ocurre el 26 de Septiembre en mitad del Atlántico y por lo tanto es un avistamiento multitudinario pero  fallido y punto.

 Dos  :La secuencia se produce en Octubre  cuando ya están más cerca de tierra .Colón no ha rectificado el rumbo como consecuencia de la declinación magnética ,ni tampoco de la corriente ecuatorial y el abatimiento del viento del NE  ,todos estos factores juntos le han ido arrastrando más al sur de lo que él cree. Esa noche muy bien podrían haberse mantenido al pairo para no chocar con presumibles bajos y  ya cerca de tierra y en plena zona de la corriente de las Bahamas esta ya del SO en las 10 horas de la noche  les pudo arrastrar fuera del alcance de la presunta isla avistada y hacia mas al norte.

Fuera una u otra la solución, lo cierto es que  las  tripulaciones, la perdida de la isla,  lo toman con una terrible decepción y cada uno retorna a su rutinas de trabajo y guardias.

© Augusto Bravo Payno

ENTRAMOS EN EL HISTÓRICO  OCTUBRE DE  1492. ¿DONDE ESTÁN LAS ONCE MIL VIRGENES?

Al amanecer del día 1 de octubre Colón se retira a su cámara después de haber pasado toda la noche vigilando atentamente ya que según sus cálculos secretos se acaban de alcanzar las 707 leguas, eso significa que están en la zona de recalada.

Ya en la cámara y sobre la carta marina sitúa su punto de fantasía (el lugar que él estima que se encuentra en ese momento de acuerdo con los rumbos y distancias navegadas).Y con cierto temor ve que está   sobre la cadena de islas que tiene dibujadas en la carta (las once mil vírgenes como él mismo denominaría más tarde).Pero el problema es que no  se ven ni el mas mínimo rastro de aquellos  islotes, isletas, bajos arenosos  e islas.

Las Vírgenes son un arco de miles de islas que van desde Venezuela hasta el Norte de la Isla de Puerto Rico, es a este laberinto de islotes e islas las que Colón piensa encontrar .En problema es que Colón va navegando por el paralelo 27 grados y estas islas están entre las latitudes 17 al 19 grados. Se da la circunstancia que estas islas si que están a un poco mas de 750 leguas de Canarias, si se hace un rumbo de aproximadamente  S45O, es decir que el que le informó a Colón las conocía perfectamente. Lo que no supo calcular correctamente es el paralelo donde se encontraban.

Colón consulta con el piloto de la Nao Santa María y este le informa que según su cuenta lleva navegados  578 leguas, Juan de la Cosa, el maestre da  584. Colón piensa que por lo menos tiene un margen de casi 130 leguas  (unos tres ó  cuatro días trasladado a tiempo, en los que las tripulaciones no protestaran ni pedirán explicaciones), pero si su contabilidad es la cierta el dos o tres de Octubre tiene ya que aparecer el siguiente gran objetivo la Isla de Cipango.

LA ISLA DE CIPANGO TAMPOCO APARECE. COLON  SE SIENTE TOTALMENTE PERDIDO.

Por estas fechas la flota parece que ha entrado nuevamente en el tubo de los vientos alisios y entre el uno dos y tres de  Octubre  se  recorre según la cuenta secreta de Colón 111 leguas, es decir que ya no hemos ido a las 818 leguas y  ni rastro de la gran isla de Cipango (situada y pregonada  machaconamente por él a 750 leguas (4443 kms) de Canarias. Intenta calcular la latitud, pero parece que el dato que obtiene no le resulta fiable. Colón nunca da la latitud y las veces que aparecen en el  Diario, ya a finales de Octubre, son  disparatadas.

Colón el día 3 de Octubre se siente totalmente perdido, nada de lo que hay dibujado en la carta aparece en la realidad: Ni la Antilia, ni la cadena de islas Virgenes   y de Cipango ni rastro. En su fuero interno piensa que todo se ha ido quedando atrás y ahora lo único cierto  que le queda es esperar que por lo menos la tierra firme que él sitúa a unas 1200  leguas sean reales y manteniendo el rumbo oeste  recalar  en  ella.

Para enredar todavía más las cosas ese día 3 de octubre se dejan de ver aves y también las hierbas (están saliendo del mar de los Sargazos), a Colón lo único que le queda es verificar nuevamente sus cuentas secretas con la de los otros pilotos de las carabelas, estos por lo menos le dan un nuevo respiro, el de la Niña da 650

 

6 DE OCTUBRE: EL MOTIN DE LOS VIZCAINOS.

Para el 6 de Octubre Martin Alonso Pinzón ha calculado que ya se  han recorrido 750 leguas, donde la carta que le mandó Colón estaba situada la Isla de Cipango. Según los expertos que han estudiado el primer viaje la flota ese día está al Norte de la Isla de Puerto Rico.

Al atardecer cuando los tres barcos se reúnen para navegar juntos, durante la noche, Colón y Pinzón intercambian impresiones a voces de barco a barco y como es lógico oídas por las tripulaciones de los tres navios.Martín Alonso Pinzón le sugiere que cambie de rumbo (mas al sur) para poder avistar Cipango, pero ante la sorpresa de todos Colón se niega en rotundo, tiene sus motivos como hemos visto él  cree que esta Isla ya se ha quedado atrás hace tres días. Explica que ahora ya su objetivo es ir primero a tierra firme que calcula que estará a unos seis  días de navegación y luego al regreso ya habrá tiempo de localiza Cipango.

Los resultados de la discusión entre Colón y Pinzón no se hicieron esperar  y esa misma noche del 6 de Octubre se produce un conato de motín por parte de un grupo de marineros denominados los vizcaínos.

Como ya habíamos mencionado en la Santa  María viajaban el grueso de las personas enviadas por la corona: funcionarios reales, soldados artilleros (en los que nosotros situamos a Martín de Logrosán), interprete, etc. etc.  Y  con sueldos pagados por los Reyes

Por otra parte la tripulación náutica es decir capitán, maestre, marineros grumetes, la mayoría de ellos nacidos en Cantabria y País Vasco eran contratados por Colon y Pinzón, es este grupo los que interpretan  que por el paralelo por el que navegan nunca van a encontrar tierra y los que esa noche se reúnen y acuerdan un motín .Al día siguiente ya de día se presentan ante Colón y le plantean la situación.

Colón ,que ya estaba al tanto , les dice nuevamente de que sus planes es seguir y que si le obligan regresar serán ellos los que tendrán que atenerse a la reacción de los Reyes, además tenía que avisar a los otros dos capitanes para también saber su parecer. Se hace un disparo de lombarda, señal para reunirse en caso de emergencia  y esperar.

Cuando llegan Martin Alonso y Vicente Yáñez, Colón los explica la situación y les pregunta que hacer  .Martin Alonso reacciona con dureza contra el grupo de amotinados hasta el punto de sugerir que se les haga un juicio sumarísimo y se les arroje a la mar sin más remilgos.

Los dos hermanos también hacen quedar muy claras sus posturas a todos y es la de seguir ,como de hecho se había acordado en las reuniones previas en Palos ,de no abandonar la aventura mientras hubiera comida ,los barcos fueran bien y no  hubiera personas enfermas.El  conato de motín ha quedado solucionado.

Colón ha superado el primer encontronazo, pero como veremos la tranquilidad solo dura tres días.

© Augusto Bravo Payno

 

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