MARTÍN DE LOGROSÁN ( tripulante en el viaje del Descubrimiento de América).

 

Hoy abrimos un hilo en este foro de la Red Social de Logrosán en orden a recapitular todo lo que ya habíamos escrito y que se encuentra disperso en varios foros y posteriormente continuar publicando el material que falta.

 

¿POR QUÉ MARTÍN DE LOGROSÁN?.

 

Esta es la pregunta que me hacen infinidad de veces .La respuesta que doy es siempre la misma :

Hay tres elementos que posiblemente por separado no digan nada pero que mezclados juntos hacen una historia fascinante:

 

El embrujo del lugar de nacimiento: Logrosán . Cuando te vas acercando a su pasado histórico te vas quedando abrumado primero con sus orígenes de minas del mítico reino de los Tartesios.Su pasado romano en un lugar donde se cruzaban una vía y un camino romano.Su pasado árabe y toda su impresionante historia Medieval .

 

La época que le tocó vivir :El final de la Edad Media , con personajes de cuento como los Infantes de Aragón ,El Condestable don Alvaro de Luna, Enrique IV el impotente , El Marques de Villena ,Juana la Beltraneja ,Fernando El Católico ,la Guerra de Granada, el misterioso y mítico Cristóbal Colón y por ultimo el Descubrimiento de América e Isabel la Católica.

 

El personaje :

Un hombre joven que sale de su pueblo por una movilizacion general para luchar en la Guerra de Granada y que por esas circunstancias del destino se ve embarcado en la Nao Santa María y con ojos abrumados por el asombro asiste al Descubrimiento.

No regresa a España ,se queda en el Fuerte de Navidad en la Isla de la Española y muere tan solo un par de meses antes de que Cristóbal Colón regresara en el segundo viaje .

 

Por tanto casi todas las semanas iremos añadiendo entregas a este primer post inicial.

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TERCER FALSO AVISTAMIENTO

Un nuevo falso avistamiento se produce el día 7 de Octubre , esta vez son los de la carabela Niña quienes  lanzan el disparo de lombarda y levantan una bandera como  señal de avistamiento de tierra,  a diferencia de las otras dos veces anteriores esta  fue al amanecer y  ya por la tarde se comprobó que había sido un nuevo fiasco.

El suculento premio vitalicio de 10.000  maravedíes que la corona había  prometido al primero que cante tierra hace que los falsos avistamientos se multipliquen, para evitar estos se decide que el que cante tierra y luego no sea verídico perderá el premio incluso si luego en los tres días siguientes  el avistamiento sea verdadero.

Grandes bandadas de aves pasan por encima de la flota con dirección SO durante todo el día. Muchísimos de los descubrimientos de los portugueses en las costas africanas habían  sido como consecuencia de  seguir la dirección de las aves  y Colón lo sabe  así  decide cambiar el rumbo y seguir la dirección de las aves a última hora de la tarde, realmente de una u otra forma si hay tierra firme se tiene que encontrar con ella y además contenta a Martín Alonso Pinzón y a todos los demás que creen que por el paralelo que van navegando nunca encontraran  tierra.

Muy determinante fue este cambio de rumbo más hacia el sur, ya que por esa fecha los tres barcos estaban de lleno dentro  de  la corriente de las Bahamas que les hacia abatir hacia el norte. Nunca se sabe  pero posiblemente la persistencia en el rumbo oeste hubiera dado al traste con el descubrimiento de América en aquella oportunidad.

9  DE OCTUBRE EL MOTIN DE LOS MAESTRES, ESTA VEZ SE UNE CONTRA ÉL TODA LA TRIPULACIÓN.

Para el  día 9 de Octubre  Colón ya lleva en su cuenta secreta recorridas 1100 leguas  o lo que es lo mismo se encuentra  a uno o dos días de recalar en tierra firme según su carta marina. Tenemos que adelantar  que la cuenta secreta de las leguas navegadas por Colón es totalmente disparatada ; a esta distancia recorrida ya habría atravesado Florida y se encontraría casi  entrando en el Golfo de Mexico.Al final las cuentas mas aproximadas  fueron las de los pilotos de las carabelas.

Para esa  tarde el cronista Fernández de Oviedo nos informa de  una rebelión .También el testigo Francisco Morales, en los pleitos colombinos, habla de un  motín  pero esta vez en las tres naves, ahora intervienen activamente los tres maestres, que ya contabilizaban 860 leguas recorridas,   y toda la tripulación  les apoya.

Los hechos  se inician pidiendo a  Colón que regrese, alegan que  nada de lo que les había prometido  se había cumplido, por otra parte ellos habían sido contratados para recorrer hasta 800 leguas y estas se habían sobrepasado con creces. Colón en una huida hacia delante se niega  y los marineros toman las armas con la intención de matarles  a él  también a sus criados. Fue sin ninguna duda  uno de los momentos más tensos del viaje.

 

Martin Alonso y Vicente Yáñez Pinzón y algún otro más  pasan a la Nao Santa María y se reúnen con Colon en la cámara de este, suponemos que mantendrían una discusión acalorada y le harían ver que su carta marina y sus cálculos han fracasado estrepitosamente  y que lo más sensato era dar de una vez por toda la vuelta.

Colón que  cree que está a tan solo 75 leguas de tierra firme y que fácilmente en dos  o tres días puede llegar , se aferra, más bien suplica , a que le concedan 3 días mas y si esta vez falla que le arrojen al mar.

¿ARGUMENTACIONES  DE  COLÓN PARA CONVENCER  A LOS PINZONES  Y CONSEGUIR TRES DÍAS MÁS?

Este es un nuevo y gran  enigma  de la aventura colombina, lo que pudo argumentar Colón  para convencer a todos de seguir tres días más.

El doctor Juan Manzano, en su libro Colon y su secreto, defiende la tesis  de que Colón llevaba, en su cámara, uno de los originales de las Capitulaciones de Santa Fe  firmado por los Reyes y él mismo  el 17 de Abril de 1492  (un original de este documento ha llegado a nuestros días, y se puede verificar  en el Archivo Histórico de la Corona de Aragón).

En la primera pagina de esta famosa capitulaciones se insinúa    por escrito que Colón  “había descubierto”  islas y tierra firme en el Mar Océano .Colón utiliza este escrito para convencer a los Pinzones a continuar haciéndoles creer que él ya había estado  antes y descubierto islas y tierra firme, o les contó su historia con el Piloto desconocido .El peruano Don Luis Ulloa llegó a defender la tesis de que fue el mismo Colón el pre descubridor de América antes de 1492. Nuevamente estamos ante diversas tesis que es bueno darlas pero que no aportan pruebas definitivas ni en un sentido ni en el otro.

En los pleitos colombinos  algún testigo declara  que fueron  Pero Alonso Niño y algunos otros   los que le apoyan para seguir por lo menos esos tres días solicitados, ¿sus  intervenciones posiblemente  fueron  decisivas?, nunca lo sabremos.

Sea la causa que fuera lo cierto es que Colón consigue esa prórroga de tres días que hicieron posible no dar al traste con la aventura colombina tal y como hoy nosotros la conocemos.

 

© Augusto Bravo Payno

 

El   11 de Octubre amanece con  muchísima mar, las olas son de varios metros  de altura, es  sin duda el peor día de todo el viaje, sería lo que en tiempos modernos denominamos una fuerte marejada. El   viento hace que la flota avance a gran velocidad una buena distancia  (entre día y noche recorren  casi 90 leguas).

Los efectos de la marejada sobre las costas y  las playas de las  islas que ya se encuentran próximas hacen que ramas de árboles , tablas y otras objetos que pueden flotar vayan apareciendo a la vista de nuestros expedicionarios ,tanto desde la Pinta como de la Niña ven ramas de árboles , incluso  algunos palos labrados por la mano del hombre.

La proximidad de tierras se hace evidente y ya nadie lo discute. Ahora lo que bulle en la mente de todos es el gran premio de los 10.000 maravedíes anuales y de por vida que caerán al primero que tenga la suerte de  ver la costa.

El premio de 10.000 maravedíes por año y vitalicios   era una cifra impresionante, para que nos hagamos una idea el total aportado por la sociedad formada por Colón y los Pinzones para esta aventura fue de 500.000 maravedíes.

Al anochecer como era norma las tres naves se reúnen y la tripulación canta la salve marinera. Colón da las últimas instrucciones: Todo el mundo deberá estar atento y vigilante ya que es posible que antes del amanecer  estén ante la primera tierra.

FINALMENTE  AMERICA;  UN AVISTAMIENTO CON NOCTURNIDAD Y….

Veamos cómo se van desarrollando los acontecimientos en las distintas naves. En la Santa María  Colón permanece en la popa ,uno de los lugares más elevados de la nao, a eso de las diez de la noche cree ver una  luz de candela ,así es como él mismo la describe, en la lejanía del horizonte que aparece y desaparece ,como no lo tiene muy claro manda llamar a uno de los funcionarios enviados por la corona: Pero Gutiérrez para ver si lo veía ,este parece que dijo que sí ,pero como la cosa no la tenían muy clara llaman a un nuevo testigo :Rodrigo Sánchez de Segovia, su cargo era el veedor oficial de la expedición mandado expresamente por los Reyes. Rodrigo dice que él no ve nada, así las cosas Colón no se atreve a dar la voz de alarma y disparar la lombarda como previamente se había establecido para avisar a los demás barcos del avistamiento y también del premio.

Nos trasladamos a la carabela Pinta, esta como es la más velera va ligeramente adelantada, hace ya unas horas que ha salido la luna por la popa, a eso de las dos de la madrugada el marinero Juan Rodríguez  Bermejo  cree ver tierra, el hombre se la juega y avisa a gritos  a su capitán que manda lanzar el tiro de lombarda acordado, efectivamente las rompientes de la mar contra la arena a no más de dos leguas confirman que esta vez si el avistamiento es real y cierto. América ha sido descubierta .Todos  felicitan al afortunado y este no tarde en  recordar a su capitán  el tema de que el  premio es suyo.

PERO  EL PREMIO DE LOS 10.000 MARAVEDIES LES SON ADJUDICADOS  A DON CRISTOBAL COLON.

Lamentablemente el episodio del premio de los 10.000 maravedíes  ensombreció y mucho el primer avistamiento de tierras americanas, por lo que todo el mundo considera un atropello al que fue víctima Juan Rodríguez de Bermejo. Atropello por partida doble ya que por una parte se le privó de pasar a la historia, al hablarse de un tal Rodrigo de Triana, persona que nunca existió  en la realidad, por más que el diario y la Historia del Almirante se lo saquen de la manga .Los testigos de los pleitos colombinos son unánimes en este punto: El descubridor de América fue Juan Rodríguez, nadie conocía a ese fantasmagórico Rodrigo de Triana.

El segundo atropello fue privarle a Rodríguez Bermejo de su premio vitalicio que Colón al regreso alegó ante los Reyes que le pertenecía ,ya que él había visto la luz antes y finalmente el premio se le adjudicó al almirante que a su vez se lo cedió a Beatriz la madre de su segundo hijo :Hernando Colón.

Hemos  seguido un poco la pista del desafortunado Juan Rodríguez Bermejo que regresó a España con Colón  y que según las historias se sintió tan decepcionado, frustrado y dolido  que pasara a Marruecos. Las leyendas urbanas  dicen que se convirtió al islam y allí murió.

Si realmente Colón creyó que aquella candela de luz ,como él mismo la denomina, era tierra su comportamiento como marino es de tal  irresponsabilidad que no tiene nombre ,  al no mandar en ese mismo instante parar en seco ,arriando velas,  a la flota ante el peligro de que embarrancaran contra los bajos o la misma costa próximas  .Es  cuatro horas más tarde , cuando los de la Pinta  lanzan el tiro de lombarda ,ya a dos leguas de tierra ,   reacciona y manda hacer todas las maniobras para que la flota se detenga hasta que amanezca.

Pues bien una vez amainadas todas las velas esperaron al amanecer, ya al alba del día 12 de Octubre  lo que se encontraron fue una isleta,  Colón la describe así, la bordean por su parte sur, en orden a fondear al oeste de la isla  y que esta haga de pantalla entre la flota  y el viento alisios y  mar procedente del Este.

 TRIPULANTES Y NATIVOS SE ESTUDIAN DE LEJOS .PODEMOS PROCEDER AL DESEMBARCO Y TOMA DE POSESION.

No hay noticias de grandes celebraciones ante este avistamiento, ya todas las celebraciones se habían hecho en los primeros  fallidos, lo que si hay es gran curiosidad  por ver si está tierra está habitada  y el tipo de recibimiento que les puedan deparar sus habitantes.

Durante un tiempo los tripulantes de las naves  y algunos curiosos nativos que han acudido a la playa para ver aquellos extraños artefactos que están acercándose se estudian .Colón ve dos cosas que considera fundamentales y le dan tranquilidad , primero que son todos hombres totalmente  desnudos ,  y segundo y más importante no tienen armas, la conclusión es que  esta gente no pertenecen a nadie, están en la edad de piedra, no tienen alma según Colón,  y no tienen pinta de ser peligrosos, se puede proceder por tanto  al desembarco , toma de posesión y a la investidura de don Cristóbal  como almirante de la mar oceana y virrey. La aventura americana ha comenzado.

© Augusto Bravo Payno

TOMA DE POSESION

 Colón y los otros dos capitanes preparan todos los detalles para saltar a tierra: Los trajes que se van a poner, los protocolos que se van a seguir, así como un tema desagradable  quienes van a entrar en las botes  y quienes se van a tener que quedar en los barcos para mantenerlos y   contentarse con verlo todo desde lejos.

No hay ninguna duda que fueron  los pilotos, maestres, marineros y grumetes, es decir el personal náutico,  los que se quedan a bordo y  Colón  los dos Pinzones, los funcionarios reales y los hombres de armas (los pocos soldados que lleva la expedición, por tanto Martín de Logrosán) los que tienen el privilegio de poner por primera vez el pie en América.

GUANAHANI- ISLA  DE SAN SALVADOR –WATTLING ISLAND Y NUEVAMENTE  ISLA  DE SAN SALVADOR.

Pero nosotros antes que esto ocurra  vamos a dedicar un par de párrafos para poner en antecedentes de la primera isla que los españoles descubrieron. Colón en su diario la hace una primera modesta  descripción como una isleta y es cierto hoy sabemos de escasa extensión 18 kilómetros de norte a sur y tan solo 7 kilómetros de este a oeste. Se encuentra entre los paralelos 24 y 25 grados norte en el archipiélago de las Bahamas.

 

Guanahani era plana, su máxima altitud es un repecho de no más de 60 metros de altura (actualmente se le denomina Monte Kerr).Su interior estaba casi todo ocupado por tres grandes lagunas unidas entre sí. Hasta donde hemos podido saber no había ningún pueblo o poblado que se pudiera describir como tal.

No crean que fue nada fácil determinar cuál era  esta  primera isla que los expedicionarios pusieron pie en ella, como ocurre siempre con Colón no quiso dar demasiadas pistas de su ubicación y las pocas que da son erróneas: En su diario nos informa que se encuentra en el mismo paralelo que las Canarias, lo que es un gran error  ya que Canarias está en el paralelo 27 grados y Guanahani en el 24 grados.

Es muy posible que Colón, que ya había navegado con los portugueses a África aplique la táctica de estos de no dar las latitudes de las tierras que van  descubriendo o si las facilitan son disparatadas y así  solo ellos puedan regresar nuevamente.

Un dato que delata de que el Almirante sí que sabía más o menos donde estaban las islas que va descubriendo es que en el segundo viaje que hace a América recala 10.000 kms más al Sur de la Isla de la Española y sin embargo  llega a ella cuando quiere y   sin la menor dificultad. En el tercer viaje manda tres navíos directamente desde Canarias a La Española y también llegan sin problemas.

Durante muchísimos años se ha discutido cual sería realmente la isla agraciada. En 1988 en un congreso de expertos celebrado en Sevilla se acordó por votación y mayoría que Guanahani era la isla de Wattling.

Posiblemente esta isla es celebre, además de ser la primera avistada y en la que se puso pie la expedición colombina, por sus continuos cambios de nombre los indígenas la llamaban Guanahani, Colón   la rebautizó como la Isla de San Salvador, los ingleses, ellos muy suyos como siempre, le dieron el nombre de un célebre pirata Wattling, finalmente el gobierno de Bahamas, no hace mucho,  la renombró nuevamente como  Isla de San Salvador, y así es como se la conoce hoy. Actualmente tiene una población Cockburn y un pequeño aeropuerto.

LA TOMA DE POSESION .ESPAÑOLES Y NATIVOS SE HACEN AMIGOS.

No vamos a extendernos demasiado en la toma de posesión por ser súper conocida de todos nosotros: Colón  llega a la playa con la bandera real desplegada, y lo mismo hacen los otros dos capitanes portando también unos estandartes .Por unos momentos la emoción se apodera de todos, arrodillados dan gracias a Dios  de que finalmente parece que la aventura será un éxito y a casi todos  le saltan las lagrimas.

Dos fueron los protocolos que básicamente  los funcionarios reales llevaron a cabo: Por una parte tomar posesión de la isla en nombre de los Reyes y segundo el confirmar a Colón como almirante y virrey de aquella tierra y de las que se fueran tomando posesión. Todos los presentes le juraron obediencia y el que más y el que menos le pidió disculpas por los hechos de la última semana.

Una vez terminado las ceremonias  los expedicionarios ven que son observados a una cierta distancia, por un numero de nativos  que hoy no podemos determinar, según Colón eran muchos, todos ellos hombres jóvenes  en este primer encuentro de  las dos culturas no aparece ninguna mujer, su piel es parecida a la de los canarios y están completamente desnudos.

Colón aplica la táctica de los portugueses en África: Les lanza  hacia donde están los nativos cascabeles, bonetes (gorros de lana) y algunas otras chucherías. Esto hace que los nativos se vayan acercando poco a poco hasta que ya totalmente confiados se toma contacto. Colón y los demás  siguen  generoso con ellos y no escatiman que cada uno tenga su regalo.

Esta táctica de los regalos de cascabeles  tiene un éxito impresionante en este primer viaje, por lo que como veremos la seguirá empleando por todos los lugares donde desembarca.

Parece que aprovechan esta primera amistad para adentrarse unos metros  en el interior. Colón no fue nunca muy partidario de hacer entradas profundas en las islas en este primer viaje, lo que vieron los que han pisado tierra  fue un nuevo mundo verde con abundancia de agua por todas partes, recordemos que esta isla prácticamente estaba ocupada por tres lagunas .En ningún momento aparece ante ellos  animales  solo aves.

Antes de oscurecer el Almirante manda a todos subir a los botes y regresar  a las  naves. Al amanecer de la mañana siguiente la  gran sorpresa es que los nativos, con las caras pintadas de negro o rojo  se acercan cada uno como puede unos nadando y otros  en rudimentarias canoas. Es lógico pues ya se había corrido la voz por toda  la isla que  unos hombres  les hacían regalos. Los pobres nativos que todavía no tienen nada intentan por todos los medios algún trueque y llevan madejas de algodón, pájaros o lo que pueden.

© Augusto Bravo Payno.

UNA MINUSCULA LAMINILLA  COLGADA DE LA NARIZ DE UN NATIVO  DISPARA LA FIEBRE DEL ORO.

Al amanecer del día 13 de Octubre el trasiego de nativos entre la playas y las naves es constante ,parece que nadie de la isla quiere quedarse sin un pequeño objeto de los visitantes del cielo ,vienen  en  canoas individuales hechas con el vaciado de un árbol y otras  con capacidad para 40  personas o mas .Estas grandes canoas posiblemente serian un modo de escape que tenían los nativos   para irse a otras islas cuando son  atacados por los caribes , puede ser también  la explicación del   gran conocimiento que tenían   de todas las islas del entorno.

Durante ese  día   tenemos la  constancia de que  los expedicionarios ven en un nativo una minúscula laminilla  de oro en la nariz. No sabemos si este sería el motivo pero lo  cierto es que  Colón  ya  tiene más preocupación por  averiguar de dónde procede el precioso metal que el saber las características de la isleta. Por señas se lo pregunta una y otra vez a los nativos y cuando los indios le responden también  por señas a Colón se le dispara la imaginación y cree  entender islas con reyes que poseen grandísimas cantidades de oro y cosas por el estilo.

INTENTAMOS RODEAR LA ISLETA DE SAN SALVADOR

El 14 de octubre Colón decide que las tres naves sigan fondeadas próximas a las playas y rodear la isleta con el batel de la nao y las dos barcas de las carabelas. Una vez que los expedicionarios comienzan a remar  hacia el norte de la isla, los nativos les van siguiendo corriendo paralelamente a ellos por la playa  en pelota picada, la estampa imaginamos  debió ser de lo mas cómica y simpática.

Al llegar al norte de la isleta ven una ensenada, y el Almirante  nos lo describe como un puerto   tan grande que podían atracar todas las naves de la cristiandad.  A los indios que se acercaban en las barcas les  pone en sus bocas frases como “Venid a ver a los hombres que han llegado del cielo, traedles de comer y beber”.

Al alcanzar  a la  parte norte  y  salirse del abrigo de la isla se enfrentan con el vientos alisios del Este , esto unido a que   los que van remando ya están muy fatigados se  decide no continuar , lo que si hacen es aprovechar para saltar a tierra donde ven siete casas de nativos , nuevamente a Colón se le dispara la imaginación y nos las  describe rodeadas de preciosos  jardines tan hermosos como los de Castilla en el mes de Mayo .

Al final Colón toma por la fuerza a siete nativos para que le sirvan de guías   y con los que intenta dialogar una y otra vez  .El padre Fray Bartolomé de las Casas nos anticipa que en ningún momento Colón  entendía a los nativos ni estos a él . El  Almirante  no descarta  que posiblemente las pequeñas muestras de oro sean originaria de la isleta pero que esta no es obviamente lo que él está buscando. Así que regresa a las naves y se da a la vela. Hemos permanecido en San Salvador menos de tres días   el   12 ,13 y parte del 14 de Octubre.

 

SIGUIENTE ESCALA LA  ISLA DE SANTA MARÍA DE LA CONCEPCIÓN.

Tan pronto como la flota sale a mar abierta se encuentran a la vista con infinidad de islas, según Colón los nativos podían recitar de memoria el nombre de cien de ellas, nuevamente hay que pensar en un trasiego de nativos de unas islas a otras por motivos de ataques de los  caribes, es sencillamente  asombroso el conocimiento que todos ellos tenían de la zonas marítimas circundantes.

Hay un momento en que  no saben ,ante tanta oferta de islas  , donde dirigirse todas parecen verdes y planas   y con muy buen criterio optan por ir a la que ven más grande en extensión que está al SO de San Salvador, en el camino se les hace la noche y se mantienen al pairo , al día siguiente  al ir llegando ven otra isla mayor , Colón empieza creer  entender que los indios guías le dicen que en ella hay mucho oro por lo que termina por poner proa a ella.

El 15 de octubre al mediodía  llegamos  a la  nueva isla totalmente plana y también con una laguna en su interior  que bautiza como la Concepción o Santa María ,pero pasaría a la historia como Santa María de la Concepción (hoy es Cayo Rum y está casi despoblada, tendrá actualmente  no más de  100 habitantes  ,es una isla que corre en dirección este –oeste .

Estando fondeado en esta isla se les escapan dos de los  nativos que habían tomado por la fuerza en San Salvador ,huyen a nado se les persiguen pero consiguen llegar a tierra ,  los nativos de esta isla , que están en la playa viendo la persecución   acercarse , huyen despavoridos hacia el interior  por lo que la bordeamos sin poner pie en ella  y  marchamos  a una isla mas grande .

Parece que  Colón les habia prometido a los indios que lleva a bordo que los liberará tan pronto como les guien a una isla que tenga oro en abundancia.

 EN LA ISLA FERNANDINA

En  el camino encontramos  a un nativo en una canoa   fatigado de tanto remar. Le ayudan a subir  a una de las carabelas ,consigo lleva unas cuentas de vidrio de color verdes y blancas ,es muy posible  que este nativo proceda de la Isla de San Salvador y que va pasando por las islas para avisar a los nativos de la presencia  de los españoles.

El día 16 de Octubre  llegamos a una nueva isla también llana, el Almirante la bautiza  como Fernandina   (hoy es Long Island, es la más grande de todas,  tiene dirección norte –sur con unos 135 kilómetros de longitud  y 8  kilómetros de este a oeste  .Tan pronto llegamos a tierra se   suelta al nativo de la canoa  cargado de chucherías para que avise de las buenas intenciones de los expedicionarios. La estrategia, evidentemente dio resultado esperado, y  la aparición masiva de nativos con sus canoas, como en las dos islas anteriores no se ven ningún tipo de animales domésticos.

El día siguiente   rodeamos  la isla Fernandina, navegando hacia el norte, Colón está convencido de que hay minas de oro  desembarca y manda a dos hombres al interior a por agua, mientras los demás a  pasean   cerca de la costa.

En esta isla nuevamente se toma   contacto con los nativos, pero se aprecia que están más adelantados ya que saben comerciar con mas habilidad que los de San Salvador, aquí  vemos  que  duermen en hamacas colgadas por sus dos extremos. En todas estas islas  son poquísimas   las mujeres que aparecen a la vista de los españoles, las pocas que se dejan ver  cubren su sexo con hojas o unas prendas de algodón.

Como ocurre en otras ocasiones al remontar el extremo  norte de la isla  el viento alisios no nos  permite continuar por lo  que regresamos  con rumbo sur  y paralelos a la costa. El día 18 se ha terminado el rodeo de la isla y tampoco se ve ni rastro de oro.

Aquí lo que si vemos  por primera vez es  una serpiente .No hay poblados solo habitáculos como tiendas, con los tejados con hojas  (una especie de chozos), tampoco hay muebles.

El único hecho importante a destacar de esta isla  y Colón en su diario nos lo menciona: Ha visto a un indio con una colgante de oro en la nariz que tenía letras ¿de qué letras nos está hablando? los indios  no conocían ningún signo de escritura ?.

ISABELA: ¿LA ISLA DEL TESORO?

El 19 de Octubre las tres naves inician una exploración marítima por separado, pero con la orden de reunirse al final de la jornada, finalmente aparece una isla hacia el sur a la que Colón bautiza como Isabela (actualmente Croked Island).

Los guías han informado que hay un rey en la isla con muchísimo  oro y  Colón se pasa días intentando localizarlo  .Todo lo que aparece ,una vez mas , son ovillos o pequeñas artesanías de algodón .

 El 21 de Octubre  el rey de la isla no ha aparecido por ninguna parte, en este momento ya Colón un poco desanimado comienza a pensar que posiblemente los nativos que le informan no le están  contando la verdad  o la cantidad “mucho oro” no tiene que ver nada con lo que esto significa para un europeo .En todas las islas se  capturando por la fuerza indígenas para que sigan con la labor de guías.

Finalmente se toma la decisión de abandonar la isla ,  ahora el nuevo objetivo es Cuba donde cree entender a los indios hablar de grandes puertos con barcos mercantes  y mucho trasiego comercial En  la madrugada del 23 al l 24 de octubre aburridos y cansados se leva anclas y se decide  buscar  la  nueva  isla del tesoro esta vez en  Cuba. En el camino se encuentran   con ocho  islas que se extienden de norte a sur  a las  que denominan las Islas de las Arenas,  pero a las que se  ignoran  y no se pone el pie en ellas.

© Augusto Bravo Payno

 

 

 

 

MARTÍN DE LOGROSÁN EN CUBA

La aventura cubana de la expedición  colombina  se extiende desde  el 28 de Octubre hasta el 4 de diciembre, en total un mes y unos días.

Lo primero  que se  visitó en la Isla de Cuba, y en el que fondea la mañana del día 28,  es  un rio muy hermoso  y sin peligro de bajos  al que Colón  denominó río de  San Salvador. Han sido muchos los puertos cubanos  candidatos a llevarse la gloria  de la primera escala y  pese a que Colón en esta ocasión sí que da un  montón de datos que él mismo escribe en su diario como el rumbo SSO, la distancia y una descripción detallada de los montes circundantes, la discusión entre los cubanos  se prolongó más de cuatrocientos años.

Seis puertos han  competido por ese honor: Jururú, Vita, Naranjo, Samá, Gibara y  Bariay

El problema se debe a  que Colón no da un punto fijo de salida en la denominada Islas Arenas, solamente una zona, tampoco sabemos con certeza a día de hoy cual era el valor de la declinación magnética de esa zona  y para complicar un poco mas todo las tres naves  permanecen  al pairo en la noche del 27  al 28, por lo que se ven  afectados por las corrientes marinas, es  al salir el sol del día 28 cuando se dirigen a la tierra más cercana que ya están viendo.

Finalmente en el año 1936 la Sociedad Colombina  Panamericana de La Habana invita a personas y organismos para que presentaran sus tesis de cual había sido el primer puerto de entrada de la expedición en Cuba. El concurso finalmente dictaminó que el puerto visitado era Bariay (fue decisivo la descripción que hace Colón  de los montes que ve: “uno de ellos tiene encima otro montecillo a manera de una hermosa mezquita “.

Pese a tanta polémica, la verdad es que Colón y sus naves  permanecen  solamente  un día allí. El Almirante fue a tierra en la barca de la nao, y  llegó a dos casas  que había en la orilla, pero sin nadie, las gentes habían huido de miedo, solamente encontró redes y artes para la pesca y un perro que no ladra. No hay ningún otro  signo de civilización.

EN PUERTO DE MARES   

 Los indios que llevan en las naves parece que son nuevamente los que guían los pasos de un Colón lleno de ansiedad  por encontrar antes que tarde abundancia de oro o algo con lo que justificarse a su regreso a España, estos le indican la dirección donde estaba el rey de la isla.

  Unas pocas  leguas son las que navegan y  en el camino se encuentran con otro rio al que Colón nombra como  Rio de la Luna ,sobre la una del mediodía ve otro rio mas grande  y  con poblaciones de chozas  en sus márgenes  ,las gentes al verlos acercarse  huyen al interior .En la desembocadura  del rio  hay un puerto  donde fondea y le denomina Puerto de Mares (hoy Gibara )  , aquí  se va a permanecer 13 días.

 

EXPEDICIÓN AL INTERIOR DE  CUBA BUSCANDO AL GRAN KAN.

Con el paso de los días Colón no tiene claro si está en una isla o en el continente, los indios le insisten que es una isla, pero sus cálculos de las distancias recorridas desde Canarias le dicen que a pueden ser perfectamente las costas de China, así que se decide a organizar una expedición al interior. Formaran parte Rodrigo de Jerez ,que ya había hecho una misión similar en Guinea , y el traductor de lenguas Luis de Torres, les acompañaran dos indios de los que llevan a bordo. Las instrucciones son muy claras: Permanecer ausentes solamente seis días y ser portadores de un mensaje de los Reyes Católicos para el Gran Kan, en el caso de que lo encuentren...

Colón aprovecha los días de ausencia de los expedicionarios para sacar las naves a tierra y  calafatearlas  (reparar las pequeñas  vías de agua que se habían producido desde que salen de Canarias, también hacer agua y reponer leña de las naves).

El 5 de Noviembre regresan  los expedicionarios y la verdad es que las noticias que traen no son nada buenas. Se han internado un total de doce leguas  y todo lo que han encontrado es un poblado de  cincuenta casas   de madera muy grandes   habitadas por más de mil nativos,  familias enteras  habitan la misma casa. El resto del camino solo ven asentamientos de tres o cuatro chozas.

Parece que los indios guías que les acompañan  hacen muy  bien su labor y  convencen a los nativos de que los dos españoles han descendido del cielo, esto significa que por donde van pasando les tratan a cuerpo de rey e incluso les adoran besándoles las manos y los pies tanto hombres como mujeres, estas como en las anteriores islas van tapadas con pequeñas faldas de algodón   y los hombres totalmente desnudos.

Del Gran Kan y su corte o del trasiego comercial de barcos  que les habían informado previamente los indios  nada de nada, pero lo que si ven los expedicionarios es como los indios fuman larguísimos puros, estamos  asistiendo  al primer contacto de los europeos con el tabaco. También ven grandes  cantidades de algodón hilado para fabricar las hamacas donde duermen, las faldillas de sus mujeres y las redes para pescar.

Los nativos del interior intentan primero que los dos  cristianos se queden con ellos y más tarde todos quieren acompañarlos hasta donde están sus  naves, finalmente serian  el rey, un hijo suyo y un criado los que lleguen hasta las naves. Colón les da un cordial trato .Cuando les pregunta por el ansiado oro  siempre le señalan hacia el SE, allí en Cuba  obviamente no lo hay.

COLÓN  POR PRIMERA  VEZ CAPTURA POR LA FUERZA  A  CINCO MUJERES Y  TRES  NIÑOS LO QUE DESENCADENA UN DRAMA FAMILIAR.

Nuevamente el Almirante se tiene que enfrentar  a la cruda realidad en Cuba, a la que él bautiza como Juana,  ni hay oro ni perlas   ni barcos mercantes. Llega a la conclusión de que allí ya están de más por lo que decide que es la hora de seguir la búsqueda por otros rumbos.

Hay un problema añadido y es que los nativos que lleva a bordo se encuentran incómodos, al menos tres de ellos ya se les han escapado a nado y no está nada  seguro de poder retener por mucho tiempo al resto. Razona que si toman mujeres y niños  será más fácil retenerlos y es que Colón está totalmente decidido a llevarse de regreso a España  un buen número  de ellos.

 El lunes día 12 de noviembre, es el mismo Colón el que con la mayor naturalidad nos los relata: Envié a una casa que está en la parte del río a capturar nativos y trajeron  siete mujeres entre chicas y grandes y tres niños. El total son doce las personas capturadas contra su voluntad.

El drama surge cuando al día  siguiente se presenta en una canoa  el marido de una de las mujeres capturadas y padre de dos de los niños con el reclamo de que se los entreguen o en caso contrario que le admitan a él también como prisionero. Este hecho tocó la fibra sensible de todos y se comienza a tomar constancia de los horrores de toda conquista. Finalmente se acepta a bordo al pobre hombre.

Muchos años después sería la propia España ,durante los reinados de los todo poderosos Carlos V y Felipe II, las que sufriría en sus carnes  los saltos de los árabes de Argelia y Túnez a las poblaciones del Mediterráneo y llevándose cautivos por la fuerza a personas y pueblos enteros.

© Augusto Bravo Payno

EL ENIGMA DE LA GRAN CRUZ DE MADERA  ENCONTRADA  EN  LA COSTA CUBANA.

En el nuevo recorrido por la costa cubana el  16 de noviembre ocurre algo verdaderamente insólito  y que Bartolomé de Las Casas lo resume: Por todas las partes, islas  y tierras donde entran dejan siempre puesta una cruz, pero ahora son los propios expedicionarios los que en una punta de la tierra hallan dos grandes maderos formando una enorme  cruz, y  que el mejor carpintero no los podría haber puesto mas proporcionados. Al puerto donde esto sucede lo bautiza como Puerto Príncipe.

Ya hemos visto lo de la lamina de oro con letras,  también esto de la gran cruz de madera en la costa, pero nos falta todavía la mayor de las sorpresas  encontrar un poblado con una mujer nativa totalmente blanca y todo el resto de los  del poblado mas blancos que el resto de los nativos hasta ahora vistos.

LOS INTENTOS FALLIDOS  DE ABANDONAR CUBA.

El 13 de Noviembre la decisión de abandonar Cuba e ir a la Isla de Baneque es ya firme, ahora nuevamente los nativos guías les  aseguran que todo el oro de la zona procede de aquella isla y que no está lejos a tan solo tres jornadas de navegación del Puerto de Mares.

Pero el fuerte viento y la mar le impiden el  objetivo, la nao Santa María  no es nada marinera, lo que desespera una y otra vez   a los capitanes de las dos carabelas que si que pueden navegar con esa mar y el resultado final es tener que regresar a las costas cubanas.

El día 19 de noviembre salen de Puerto Príncipe, la mar está en calma, nuevamente el rumbo es a  la soñada Isla de  Baneque(o Babeque) .Al día siguiente cambió el tiempo y la flota se va encontrando con mucha  mar de proa, así las cosas Colón tiene que retroceder sobres sus pasos y terminar nuevamente  en Puerto Príncipe, de donde había salido.

Los Pinzones en todo momento se han planteado este  viaje como una aventura comercial donde encontrar algo de valor para primero amortizar los gastos y luego tener   beneficios .Toda la parafernalia que se trae Colón con las tomas de posesiones, clavar cruces por donde quiera que va pasando y demás  les va poco a poco poniendo más que  nerviosos y para rematar las cosas de la carabela Niña se les escapan  dos  nativos de los seis que llevan, pero hay todavía una causa más del enfado de Pinzón y es cuando Colón prohíbe terminantemente y sacando a relucir sus galones de  almirante  que nadie negocie trueques de oro con los nativos sin que estos sean controlados por él, en pocas palabras todo lo pactado en Palos, del reparto de beneficios con las gentes que componen las tripulaciones  se han ido al traste.

 MARTÍN ALONSO PINZÓN ABANDONA  SIN DESPEDIRSE: UNA DESERCION EN TODA REGLA

El 22 de Noviembre se hace una nueva intentona de navegar al este hacia la Isla de Baneque y nuevamente arrecia el  mal  tiempo lo que  dificulta el camino ,no olvidemos que estamos en pleno invierno ,como es habitual la carabela  Pinta de  Martin Alonso Pinzón va la primera abriendo camino ,al anochecer Colón no puede seguir mas la marcha en esas condiciones  y avisa con señales de farol de no continuar y regresar a la costa cubana ,la Niña de Yáñez Pinzón las ve y  se mantiene en la formación ,pero La Pinta sigue alejándose y ya no se sabrá mas de ellos hasta  el  día 6  de enero en que nuevamente se reencuentran  , serán en total 45 días después de la separación .

El Almirante lo menciona la deserción en su diario con mucha amargura y la única explicación que encuentra es la codicia comercial de Pinzón y sus hombres  por encontrar oro. La perdida para Colón es muy importante y además por partida doble Pinzón era un experimentado marino en el que se apoyaba una y otra vez cuando tenias dudas de tipo náutico  , rumbos a tomar o lugares donde fondear  ,pero es que además la carabela Pinta era muy marinera y fundamental para el regreso a España.

NOS DESPEDIMOS DE  MARTÍN  A .PINZÓN

Martín de Logrosán y  los  hombres que se quedaron en el fuerte de Navidad nunca más le vieron, cuando se produce la deserción todavía están en Cuba  y el reencuentro con Colón se produce  después del naufragio de la Nao Santa María  y  de abandonar este el fuerte de  Navidad.

Como hemos hecho  anteriormente con otros personajes importantes, le vamos a dedicar a Martin Alonso Pinzón unas líneas de despedida y muy resumidamente lo que fue de él.

Una vez separados ,esto ya lo sabemos por lo declarado en los Pleitos Colombinos, La Pinta  fue directamente a la Isla de Baneque donde no encontró nada de oro,  regresa nuevamente hacia el oeste y descubre la Isla Española en su costa norte fondea en un rio al que bautiza como Rio y Puerto de Martín Alonso ,aquí sí que se encuentran con evidencias de oro en abundancia .Pizón establece que la mitad del oro  sea para él y la otra mitad se reparta entre los hombres de la tripulación ,algo por otra parte previamente estipulado antes de la salida de Palos.

Pinzón también  organiza una expedición al interior de la isla acompañado por parte de sus hombres, parece que finalmente son doce, recorren una gran vega  y llegan hasta la tierra de Caonobó (el rey donde estaban las minas de oro de la isla).También se especula que Pinzón  descubrió y llego a poner el pie  a la Isla de Jamaica al sur de la Española.

El 6 de Enero se reencuentra nuevamente con Colón que va en la carabelas Niña (ya perdida por naufragio la nao)   y juntos proceden al viaje de regreso a España .Una gran marejada los separa nuevamente y Pinzón recala en Bayona (Pontevedra ) ,mientras Colón lo hace primeramente en las islas Azores y después en Lisboa y por ultimo en Palos.

 

Colón y Pinzón recalan en el mismo día en el Puerto de Palos; el primero en la marea de la mañana y el segundo en el de la tarde. Pinzón llega muy enfermo y  se instala en una casa que tiene en el campo, pero  parece que  Colón muy resentido por la deserción pretende llevarlo con  él  a Barcelona y denunciarle ante los Reyes Católicos. Visto el cariz que están tomando los acontecimientos la familia de Martin Alonso Pinzón lo lleva al Monasterio de la Rábida y lo ponen bajo la protección de los frailes. Finalmente  muere a los pocos días en el convento.

Algo de  todo esto puede que sea verídico ya que el otro capitán Vicente Yáñez Pizón no quiso acompañar a Colón a Barcelona a presentar el descubrimiento a los Reyes. Sabemos también que la Reina Isabel mandó un mensajero con el perdón para Pinzón, pero que llegó cuando esta había ya fallecido, al enterarse la reina el no haber podido llegar a tiempo  lo lamentó  muchísimo. La amistad entre Colón y los de La Rábida también se enfría hasta el punto de que en su segundo viaje no se lleva al monje y astrologo Marchena, como estaba previsto, y que tanto le había ayudado años antes.

© Augusto Bravo Payno

EL DÍA DESPUÉS DE LA DESERCIÓN  DE MARTÍN ALONSO PINZÓN.

El Almirante y Yáñez Pinzón una vez consumada la deserción de La Pinta  navegan durante  dos días con rumbo sur  para terminar finalmente  regresando  a la costa cubana y fondear en  un lugar al que  denomina Puerto de Santa Catalina. No pueden contactar con los nativos ya que estos tan pronto como los ven huyen hacia el interior, estas huidas serán una constante durante los trece días que permanecerán  todavía en Cuba.

El 26 de noviembre se van del puerto de Santa Catalina a otro puerto próximo al  que denomina Puerto Santo (se supone que es el hoy puerto de Baracoa), casi una semana les retiene el mal tiempo con varias  intentonas fallidas  de salir hacia la Isla de Baneque (hoy  es la Isla  Gran Inagua)  al este de Cuba y al norte de La Española).

Aprovechan todo este tiempo para hacer algunas exploraciones cerca de la costa pero sin conseguir  mantener casi  contactos  con los nativos cubanos  que incluso abandonan poblados enteros cuando ven acercarse las barcas con los españoles a bordo.

Colón se sorprende y  escribe en su diario  estas huidas masivas de cientos de personas ante la sola presencia de cinco o seis hombres  que van acercándose en un bote  los tacha de cobardes. Nosotros no nos sorprende tanto ya que esto ha sido una constante en la historia del mundo : el desconcierto que un puñado de personas que desembarcan en un lugar  producen una estampida general de pánico.

Hay asaltos  históricos,  protagonizado en Europa por  naves vikingas con efectos   muy parecido a lo que aquí estamos hablando del pánico de  los nativos cubanos .Uno de los más audaces se produce  en tiempos del topo poderoso Abderramán II del Califato de Córdoba. Una flotilla vikinga baja de Escandinavia, en el año 844,   e intenta entrar en Lisboa allí son rechazados, por lo que siguen bajando y se apoderan sin resistencia del puerto de Cádiz, mas tarde suben por el Rio Guadalquivir destruyen totalmente Coria del Rio y llegan hasta Sevilla cuando caen sobre la ciudad esta está prácticamente abandonada por sus habitantes, los vikingos se permitieron saquearla  durante toda una semana.

 

LAS CONTRADICCIONES DEL DIARIO DE COLÓN

Tanto Colón, en su diario de navegación, como su hijo Hernando en la obra Historia del Almirante intentan vendernos que la deserción se produce en un momento donde no hay temporal de viento y mar, esto se  contradice totalmente con lo declarado por los testigos en los pleitos colombinos, pero es que además va contra toda lógica y sentido común.

Toda la flota  ,la nao y las dos carabelas, salen de la costa cubana con rumbo este y decididos a llegar a la Isla de Baneque ,la pregunta del millón sería  averiguar el motivo para que en un momento dado ,sin temporal de mar y viento ,  Colón intente abortar la operación y cambiar el rumbo al sur sin más , pero es que además  los dos  días  siguientes  se los pasa  navegando todavía  hacia el sur  hacia la isla que los indígenas llaman Bohío (la futura Española ). ¿Qué ha pasado , le ha dejado de interesar a Colón la isla de Baneque?

Hay todavía una nueva contradicción del diario y es cuando Colón intenta  determinar   la latitud (el paralelo  donde está) mediante la toma de la altura de la Estrella Polar con un cuadrante (era  un artilugio de madera  la cuarta parte de una circunferencia graduada): y escribe en el diario que el cálculo le da  42 grados Norte.

Bartolomé de las Casas, el hombre que nos  resume el diario de Colón, ve horrorizado el error del Almirante (estamos hablando que Colón sitúa Cuba en el paralelo que pasa por Vigo y Boston,  es decir miles y miles  de kilómetros más  al norte).De las Casas escribe que Colón  debería haber  razonado  y darse cuenta que en esa latitud y en invierno ningún hombre podría estar viviendo desnudo. Luego apunta que posiblemente el cuadrante esté mal graduado.

FINALMENTE CONSIGUEN SALIR DE CUBA Y LLEGAMOS AL QUE SERÁ EL  PUNTO FINAL DE MARTÍN DE LOGROSÁN: LA ISLA DE LA ESPAÑOLA.

El 4 de diciembre abandonan finalmente Puerto Santo. El 5 de diciembre llegan al extremo sur de la isla de Cuba, al cabo Colón  lo denomina Alfa y Omega, cree que es la punta más al sur del continente asiático y que más  en el interior reina el gran Khan.

 Al día siguiente recalan en  la actual Isla de Santo Domingo (hoy  formada por las naciones de Haití  y Republica Dominicana ) ,Colón la bautiza días mas tarde  como La Española , el lugar donde fondea lo denomina Puerto de San Nicolás (nombre que todavía hoy se conserva ) .

Desde San Nicolás y sin el mas mínimo contacto con los nativos  sigue navegando al este  a otro lugar de la costa  que denomina puerto de la Concepción  aquí se ven obligados a permanecer por el mal tiempo desde el 7 al 15 de diciembre. Colón nuevamente intenta  calcular  la latitud y consigna que ahora  está en el paralelo 34 grados norte (nuevo error, la verdad es que estaba en un lugar que no llegaba al 20 norte) ¿está intentando engañarnos una y otra vez? , para mi es obvio.

Algunos  historiadores  para maquillar  estos  despropósitos náuticos   o que el Almirante  no miente deliberadamente lo que escribe en su  diario ,  insinúan que Colón confunde la Estrella Polar con otra estrella cercana  Eliot, un marino americano que dedicó muchísimo tiempo al estudio del primer viaje de  Colón, afirma que este no sabía utilizar en aquellos momentos el astrolabio  y tampoco el cuadrante(eran las instrumentos con los que en aquellos tiempos se medía la altura de un astro)  , o lo que es lo mismo Colón no sabía calcular la latitud.

 

© Augusto Bravo Payno

El 7 de diciembre, ya en La Isla de la  Española, entran  en un puerto  al que bautiza como Puerto de la Concepción, pero  como ya les había ocurrido en Cuba no aparecen los nativos por ninguna parte.

El problema del mal tiempo obligó a Colón a permanecer allí más tiempo del deseado  y es que  el lugar donde ahora se encuentran está  en un estrecho que forman la isla  de la Española y la Isla Tortuga , situada  más al norte y frente a ellos , los  viento del cuadrante NE o incluso Este contrarios a la marcha que él quiere seguir  se encajonan  y soplen con muchísima fuerza.

EL ENIGMA DEL POBLADO DE LAS   DOS MUJERES TOTALMENTE BLANCAS Y LOS NATIVOS TAMBIEN MAS BLANCOS QUE LOS ENCONTRADOS HASTA AHORA.

El día 10  de diciembre Colón manda una primera expedición  de seis hombres de armas al interior para tomar  agua. Estos hombres no lograron ver nativos  y tampoco casas, pero si unos caminos anchos y bien cuidados, las tierras que aparecen ante ellos están todas  cultivadas.

Los expedicionarios llevan ya días   atrapados   por el mal tiempo en Puerto de la Concepción y  matan el aburrimiento dedicándose a pescar .El día 12 de diciembre Colón manda a tres de sus hombres  instalar una gran cruz en  la entrada del puerto, una vez terminada la tarea estos hombres subieron a un monte para curiosear un poco y  de repente se toparon con un gran grupo de gente todos desnudos que al verlos huyen despavoridos. Los tres cristianos les siguen y consiguen atrapar a una mujer que se había quedado rezagada a la que llevan a la Nao Santa María.

Colón la describe como moza, es decir  menor de catorce años, y muy hermosa  el Almirante  no pierde la ocasión para  que hable con los otros nativos y nativas que van a bordo y de hacerla infinidad de regalos, claro que hay un detalle que a Colón no se le pasa desapercibido y es que la chica lleva colgado en la nariz un minúsculo pedacito de oro, en definitiva la trata como una distinguida visitante, luego la libera y la manda acompañar a su poblado por tres hombres. Como se ha hecho de noche los hombres no se atreven a llegar al poblado por miedo  y la dejan a la joven nativa en las proximidades con todos sus regalos.

Pero esta vez, y como ya había pasado últimamente en Cuba,  no da resultado la táctica de los regalitos y no aparece ni un solo nativo por el lugar donde están fondeadas las dos naves, les espera  un par de días más  sin ninguna novedad, así las cosas Colón arma una nueva expedición de nueve hombres armados  junto a uno de los indios guías  al poblado de la mujer nativa y que parece que se encuentra a unas cuatro leguas en dirección SE.

Los expedicionarios consiguen llegar hasta el poblado pero los nativos cuando los ven huyen nuevamente despavoridos. Aquí se repite la misma escena que en Cuba el indio guía les sigue les grita y les calma y termina convenciéndoles de que estos tipos son descendientes del cielo. Y la reacción de los  naturales del lugar  también es igual les dan de comer y les ruegan que se queden con ellos. Finalmente los cristianos optan por regresar a los barcos pero sin nadie que les acompañe.

El informe que los nueve expedicionarios dan a Colón es muy singular: las gentes de aquel poblado son diferentes; han visto dos mujeres mozas  totalmente blancas como las de España y el resto de los nativos son más blancos que todos los vistos hasta ahora. Las tierras son un extenso  valle y cruzadas por un caudaloso rio  están todas labradas y los caminos son anchos y muy bien cuidados, las casas del poblado parecen   nuevas.

LAS GENTES DEL POBLADO DE LOS NATIVAS   BLANCAS NO VIENEN Y COLON ABANDONA PUERTO CONCEPCIÓN CON LA INTENCION DE LLEGAR A ELLOS POR MAR.

Colón espera un día mas pero por allí no aparece nadie del poblado por lo que decide ir él mismo a buscarlos pero por mar. Los hombres le han hablado de un gran valle cruzado por un caudaloso rio todo a unas cuatro leguas al este. El día 15 de diciembre intenta abandonar puerto de la Concepción, navega hacia el este costeando y en busca de la desembocadura de aquel gran rio.

El tiempo nuevamente se pone  mal    lo que no le deja seguir más allá de una legua y  se ven obligados a fondear junto a una playa. La curiosidad ha picado a Colón que ya a toda costa quiere saber más de aquel extraño poblado que hablan sus hombres ,así que siguen con las barcas de la nao y la carabela hasta que dan con la desembocadura del rio ,cuando al final lo encuentra lo pone el nombre de Rio Guadalquivir y al valle Paraíso.

Colón intenta subir  rio arriba con las barcas remando ,  no puede  ir mas allá de unos pocos  kilómetros ,lo sigue intentando tirando sus hombres de las barcas con cuerdas y cabos desde las orillas ,pero esto tampoco da resultado ,además todos  los nativos de las orillas les huyen despavoridos tan pronto como les ven  por lo que desiste en el empeño  , regresa decepcionado  y  las naves y  salen de aquel enigmático  lugar el 16 de diciembre.

¿Quiénes son y cuál es el origen de esas dos mujeres totalmente blancas  en ese poblado ?, Colón en su diario menciona los hechos ahora y unos días mas tarde otra vez , en el resto del viaje ya no se mencionará mas  . Fray Bartolomé de Las Casas es  quien en su obra Historia de las Indias las cita nuevamente .Para nosotros es simplemente un enigma más sin resolver de los muchos con los que nos hemos ido topando a lo largo del relato.

 

© Augusto Bravo Payno

El Almirante da a las velas el  16  aprovechando el viento procedente de tierra. A media noche ven a un indio solo en una canoa luchando contra el mar y el viento, como ya había ocurrido anteriormente en las Bahamas le rescatan y le suben junto con la canoa a la nao Santa María. Colón lo colma de regalos y lo trata a cuerpo de rey, luego al día siguiente ven una playa no lejos de un poblado, allí le permiten al nativo que se vaya con su canoa para tierra  mientras la nao y la carabela fondean a una cierta distancia.

La reacción de los nativos una vez conocen los hechos del naufrago no se hace esperar y aparecen más de  quinientos en las playa  para curiosear y ver las naves de lejos. No tarda también en aparecer  el mandamás de todos ellos en la playa.

REYES ,  SEÑORES Y  CACIQUES

Colón se armó al principio un buen lio con  los mandamás de los poblados a este primero que aparece  lo describe como el rey de todos  ellos .El Almirante manda una barca a la playa con  regalos  para aquel rey, además de que el indio guía se encargue  como en otras ocasiones  de informarle que aquellos cristianos proceden del cielo. Ya por la tarde  el rey acompañado de su sequito se decidió visitar la nao y Colon los invita a comer.

Debido al mal tiempo  no pueden salir de donde están fondeados lo que da tiempo a que  la noticia de la presencia de hombres llegados del cielo  se extienda por toda  la Isla de  La Española y también en las islas vecinas. Pronto Colón tiene que cambiar la denominación de reyes por el de señores ya que son más de cinco los que le irán visitando y/o invitando a ir a sus dominios.

El resultado de todos estos contactos  es que  españoles e indios se hacen amigos, los tripulantes visitan algunos  poblados indios y muchos de estos con sus canoas a los barcos;  hay  indicios muy  ciertos de que en esta zona  se inician  los primeros escarceos amorosos entre las nativas y los españoles. Colón menciona en su diario que son muchos los expedicionarios que le piden permiso para permanecer en aquellas tierras y no regresar a España.

LA EXTRAÑA  FIESTA  ORGANIZADA  POR  COLÓN PORA LA FESTIVIDAD DE LA VIRGEN DE LA O PATRONA DE PONTEVEDRA.

Hemos llegado  al  día  18 de diciembre. Ese día Colón  ordena engalanar la nao y la carabela  con banderas, gallardetes y otros  adornos, manda disparar tiros de lombardas y  organiza una gran fiesta  a bordo  ¿Qué está pasando? , pues simplemente  ese día era la festividad de Santa María   de la O (la patrona de Pontevedra).

Esta gran fiesta ha dado pie a  los defensores del  Colón  gallego, nativo de Poyo (Pontevedra), como una de la  pruebas más concluyentes de su tesis .Es cierto que no se tiene noticias de ninguna otra fiesta similar durante todo el tiempo que había durado el viaje, incluso después del primer avistamiento de tierras.

EL CACIQUE GUACANAGRI  ENTRA EN SOCIEDAD

Ese mismo día 18  aparece un nuevo rey acompañado de un sequito de doscientas personas, todos terminan llegando a bordo de la Santa María donde Colón los invita a comer, se  intercambian  regalos, el mandamás indígena le regala al Almirante un cinto (que Colón muy sorprendido ve que es de la misma forma y hechura como los que se fabrican en Castilla) junto con dos pedazos de oro.

El 19  de diciembre se presentan unas canoas procedentes de un nuevo señor que les invita a visitar sus dominios, este no es otro que el rico  cacique Guacanagri .Es obvio que Colón olfatea algo de mucho valor en este cacique que a diferencia de otros señores de la Isla no viene a visitarle y  le espera tranquilamente en su poblado, eso sí prometiéndole oro en abundancia.

LA SANTA MARÍA NAUFRAGA SIN VIENTO Y MAR EN CALMA.

Colón intenta salir varias veces sin gran éxito por los vientos contrarios hacia el poblado de Guacanagri ,el interés de Colón es tal que el día 23 ,nervioso e impaciente , decide enviar una barca de la nao con varios de sus hombres para avisar a Guacanagri de sus problemas náuticos para salir  y de paso estudiar si el camino estaba libre de bajos y otras dificultades , el regreso de sus hombres con buenas noticias de oro y que allí venían otros señores  a comprarlo,  terminan de  excitar a Colón ya del todo y  además oye por primera vez citar la palabra mágica Cibao que él confunde con su Isla de  Cipango.

 El 24  Colón  ya no puede esperar, incluso antes de amanecer  intenta nuevamente la salida,  durante todo el día va navegando muy  lentamente esta vez por la  falta de viento, lo mismo ocurre el 25 de Diciembre día de Navidad ya al oscurecer se encuentran a tan solo legua y media de su destino, los barcos no se mueven por la falta de viento y la mar está en calma como un plato.

Estamos a tan solo unas horas de uno de los mayores desaguisados de este primer viaje a América: la pérdida de la nao Santa María. Colón en su diario el accidente se lo despacha  en unos pocos párrafos.

Habría que empezar por matizar que no fue un naufragio (donde la nave se va al fondo del mar y queda cubierta de agua), este no fue el caso ya que lo que hizo la Santa María fue  varar en un fondo de arena y quedarse allí atrapada por falta de agua en la que flotar. Todo el peso produce que las maderas de su estructura salten y ya la nave resulte inservible para navegar.

CONSIDERACIONES NAUTICAS SOBRE EL NAUFRAGIO DE LA NAO SANTA MARIA.

Es obvio a la vista de todos los relatos que nos han llegado que  esa noche se habían  saltado y relajado  todos los protocolos de navegación. Es la Nao Santa María la que está  más cerca de tierra y no la carabela Niña mucho mas marinera, el gobernario del barco está solo con un timonel , lo habitual eran dos hombres .No hay nadie en la proa para ir avisando de incidencias en una costa desconocida( los timoneles desde su posición no pueden ver nada) .No hay dos marineros sondando uno en cada costado de la nave para ver la profundidad de las aguas .No hay ningún vigía en la cofa ( en lo alto del palo).No hay una guardia de marineros atendiendo a las velas . No hay ningún grumete controlando el reloj de arena y marcando las horas. Pero es que  no

hay ningún piloto controlando los rumbos que se siguen. Y todo ello es por la sencilla razón de que no se está navegando esa noche, simplemente están sin moverse aprovechando que no hay ni viento ni mar  y ya en zona de recalada  a la espera que se haga de día para terminar con la legua y media que les queda para llegar al poblado del cacique.

Para nosotros el problema está  básicamente en que el Almirante  ha calculado mal tres factores:  la distancia que le separaba de la costa (él ya sabía por sus hombres que habían ido y regresado  en bote al poblado del cacique que hasta tres leguas de la costa había bajos), también calcula mal la altura de la marea en bajamar y por último el efecto de las corrientes marinas en esa zona.

Como veremos el próximo  día  Colón hace su particular relato de los hechos y  reparte las culpas entre unos y otros.

© Augusto Bravo Payno

 



Augusto Bravo Payno dijo:

El Almirante da a las velas el  16  aprovechando el viento procedente de tierra. A media noche ven a un indio solo en una canoa luchando contra el mar y el viento, como ya había ocurrido anteriormente en las Bahamas le rescatan y le suben junto con la canoa a la nao Santa María. Colón lo colma de regalos y lo trata a cuerpo de rey, luego al día siguiente ven una playa no lejos de un poblado, allí le permiten al nativo que se vaya con su canoa para tierra  mientras la nao y la carabela fondean a una cierta distancia.

La reacción de los nativos una vez conocen los hechos del naufrago no se hace esperar y aparecen más de  quinientos en las playa  para curiosear y ver las naves de lejos. No tarda también en aparecer  el mandamás de todos ellos en la playa.

REYES ,  SEÑORES Y  CACIQUES

Colón se armó al principio un buen lio con  los mandamás de los poblados a este primero que aparece  lo describe como el rey de todos  ellos .El Almirante manda una barca a la playa con  regalos  para aquel rey, además de que el indio guía se encargue  como en otras ocasiones  de informarle que aquellos cristianos proceden del cielo. Ya por la tarde  el rey acompañado de su sequito se decidió visitar la nao y Colon los invita a comer.

Debido al mal tiempo  no pueden salir de donde están fondeados lo que da tiempo a que  la noticia de la presencia de hombres llegados del cielo  se extienda por toda  la Isla de  La Española y también en las islas vecinas. Pronto Colón tiene que cambiar la denominación de reyes por el de señores ya que son más de cinco los que le irán visitando y/o invitando a ir a sus dominios.

El resultado de todos estos contactos  es que  españoles e indios se hacen amigos, los tripulantes visitan algunos  poblados indios y muchos de estos con sus canoas a los barcos;  hay  indicios muy  ciertos de que en esta zona  se inician  los primeros escarceos amorosos entre las nativas y los españoles. Colón menciona en su diario que son muchos los expedicionarios que le piden permiso para permanecer en aquellas tierras y no regresar a España.

LA EXTRAÑA  FIESTA  ORGANIZADA  POR  COLÓN PORA LA FESTIVIDAD DE LA VIRGEN DE LA O PATRONA DE PONTEVEDRA.

Hemos llegado  al  día  18 de diciembre. Ese día Colón  ordena engalanar la nao y la carabela  con banderas, gallardetes y otros  adornos, manda disparar tiros de lombardas y  organiza una gran fiesta  a bordo  ¿Qué está pasando? , pues simplemente  ese día era la festividad de Santa María   de la O (la patrona de Pontevedra).

Esta gran fiesta ha dado pie a  los defensores del  Colón  gallego, nativo de Poyo (Pontevedra), como una de la  pruebas más concluyentes de su tesis .Es cierto que no se tiene noticias de ninguna otra fiesta similar durante todo el tiempo que había durado el viaje, incluso después del primer avistamiento de tierras.

EL CACIQUE GUACANAGRI  ENTRA EN SOCIEDAD

Ese mismo día 18  aparece un nuevo rey acompañado de un sequito de doscientas personas, todos terminan llegando a bordo de la Santa María donde Colón los invita a comer, se  intercambian  regalos, el mandamás indígena le regala al Almirante un cinto (que Colón muy sorprendido ve que es de la misma forma y hechura como los que se fabrican en Castilla) junto con dos pedazos de oro.

El 19  de diciembre se presentan unas canoas procedentes de un nuevo señor que les invita a visitar sus dominios, este no es otro que el rico  cacique Guacanagri .Es obvio que Colón olfatea algo de mucho valor en este cacique que a diferencia de otros señores de la Isla no viene a visitarle y  le espera tranquilamente en su poblado, eso sí prometiéndole oro en abundancia.

LA SANTA MARÍA NAUFRAGA SIN VIENTO Y MAR EN CALMA.

Colón intenta salir varias veces sin gran éxito por los vientos contrarios hacia el poblado de Guacanagri ,el interés de Colón es tal que el día 23 ,nervioso e impaciente , decide enviar una barca de la nao con varios de sus hombres para avisar a Guacanagri de sus problemas náuticos para salir  y de paso estudiar si el camino estaba libre de bajos y otras dificultades , el regreso de sus hombres con buenas noticias de oro y que allí venían otros señores  a comprarlo,  terminan de  excitar a Colón ya del todo y  además oye por primera vez citar la palabra mágica Cibao que él confunde con su Isla de  Cipango.

 El 24  Colón  ya no puede esperar, incluso antes de amanecer  intenta nuevamente la salida,  durante todo el día va navegando muy  lentamente esta vez por la  falta de viento, lo mismo ocurre el 25 de Diciembre día de Navidad ya al oscurecer se encuentran a tan solo legua y media de su destino, los barcos no se mueven por la falta de viento y la mar está en calma como un plato.

Estamos a tan solo unas horas de uno de los mayores desaguisados de este primer viaje a América: la pérdida de la nao Santa María. Colón en su diario el accidente se lo despacha  en unos pocos párrafos.

Habría que empezar por matizar que no fue un naufragio (donde la nave se va al fondo del mar y queda cubierta de agua), este no fue el caso ya que lo que hizo la Santa María fue  varar en un fondo de arena y quedarse allí atrapada por falta de agua en la que flotar. Todo el peso produce que las maderas de su estructura salten y ya la nave resulte inservible para navegar.

CONSIDERACIONES NAUTICAS SOBRE EL NAUFRAGIO DE LA NAO SANTA MARIA.

Es obvio a la vista de todos los relatos que nos han llegado que  esa noche se habían  saltado y relajado  todos los protocolos de navegación. Es la Nao Santa María la que está  más cerca de tierra y no la carabela Niña mucho mas marinera, el gobernario del barco está solo con un timonel , lo habitual eran dos hombres .No hay nadie en la proa para ir avisando de incidencias en una costa desconocida( los timoneles desde su posición no pueden ver nada) .No hay dos marineros sondando uno en cada costado de la nave para ver la profundidad de las aguas .No hay ningún vigía en la cofa ( en lo alto del palo).No hay una guardia de marineros atendiendo a las velas . No hay ningún grumete controlando el reloj de arena y marcando las horas. Pero es que  no

hay ningún piloto controlando los rumbos que se siguen. Y todo ello es por la sencilla razón de que no se está navegando esa noche, simplemente están sin moverse aprovechando que no hay ni viento ni mar  y ya en zona de recalada  a la espera que se haga de día para terminar con la legua y media que les queda para llegar al poblado del cacique.

Para nosotros el problema está  básicamente en que el Almirante  ha calculado mal tres factores:  la distancia que le separaba de la costa (él ya sabía por sus hombres que habían ido y regresado  en bote al poblado del cacique que hasta tres leguas de la costa había bajos), también calcula mal la altura de la marea en bajamar y por último el efecto de las corrientes marinas en esa zona.

Como veremos el próximo  día  Colón hace su particular relato de los hechos y  reparte las culpas entre unos y otros.

© Augusto Bravo Payno

 

Lo que ocurre  la noche del naufragio lamentablemente solo la  tenemos en  la versión que nos ha dado Cristóbal Colón , los pleitos colombinos pasan de puntilla sobre  este hecho y los cronistas de la época  no fueron demasiado sabedores de ello ;  tal es el caso de Pedro Mártir  que  evidentemente está  muy mal  informado ya que nos cuenta: “Cuando la nao se aproximaba a tierra se abrió y quedó encallada , la poca profundidad le ayudó a no sumergirse del todo. Las otras dos carabelas  acudieron y sacaron ilesos a todos los hombres (este cronista parece que ni se ha enterado  que La Pinta ya hacía casi cuarenta días que había desaparecido).Mas escueto  es Gomara que simplemente  nos dice: “la nao tocó en una peña y se abrió por un sitio  pero no se perdió ninguna vida “.

Gonzalo Fernández de Oviedo se hace eco no de los hechos reales  y si más bien  de los chismes y llega a escribir “que muchos pensaban que la  habían permitido  varar la nao para poder dejar en tierra  parte de la gente, como finalmente quedó.

EL NAUFRAGIO DE LA SANTA MARÍA  SEGÚN  COLÓN.

Posiblemente los que realmente podrían habernos dado un relato mas verídico de lo sucedido (los funcionarios reales, los soldados enviados por  la corona o los marineros opuestos a Colón los denominados vizcaínos) todos ellos no regresan a España y se quedaron en el asentamiento de La Navidad.

Colón se  despacha el naufragio en cuatro párrafos y muy resumidamente viene a decir : a las once de la noche decide irse a dormir a su cámara ,lo motiva por el hecho de  que lleva sin dormir dos días y una noche , no obstante nos informa del viento y la mar totalmente en calma y que el ruido de las rompientes de las olas lo presupone lejos ( error craso ya como vería al día siguiente cuando se hizo de día estaba  metido a unos pocos cientos de metros de la costa).

Una hora después, es decir a las doce, el que decide irse a dormir es el timonel  que se ocupa del gobernario de la nave, dejando a su cuidado a u  grumete (joven  aprendiz de marinero) pero es que a los pocos minutos los pocos hombres que andan todavía por allí despiertos, no sabemos cuántos, también se van a dormir es decir que sobre las doce y media de la noche no hay mas tripulante despierto que ese grumete.

Ignoramos  si también el grumete echaría una cabezadita esa noche,  pero  aquello se parece más al castillo de la Bella Durmiente que a la nave capitana de una expedición marítima  organizada por la corona.  La nao por el efecto de la corriente se va acercando mansamente hasta el bajo donde encalla, el grumete solamente  se da cuenta al no poder mover el timón y comienza a dar gritos.

Parece que el primero que acude es el Almirante, que  rápidamente pone en marcha  su suplan de salvamento es decir fondear un ancla en aguas más profundas y de ese modo tirando les ayude a salir del bajo  y aligerar de pesos para que la nao  pueda nuevamente flotar con poca agua.

Como era habitual durante las navegaciones cerca de la costa siempre va  una de las barcas de la nao remolcada a popa .Colón manda a su maestre Juan de la Cosa  (a quien en ese momento pertenecía la guardia) junto con otros marineros que lleven en ese bote el ancla hasta las aguas más profundas y una vez fondeada ayude a sacar la nao del bajo donde está varada.

EL  EXTRAÑISIMO INTENTO DE DESERCIÓN DE JUAN DE LA COSA Y  VARIOS MARINEROS.

Para mí personalmente lo que nos relata a partir de este momento Colón en su diario me resulta un poco  infumable

Colón nos cuenta que Juan de la Cosa y los otros marineros en lugar de obedecerle y llevarse el ancla al bote (en aquellos tiempos las anclas van a bordo y no en la proa como ahora ) huyen en ese  bote y se van a la carabela Niña a pedir refugio y que allí les rechazan y tienen que regresar nuevamente , incluso después de que el bote de la carabela Niña hubiera llegado para prestar socorro , entre tanto Colón ha mandado  a los hombres que se han quedado serrar  el palo mayor para seguir aligerando pesos y poner a flote el buque.

¿Por qué digo que esta parte del relato es infumable? , veamos las cosas con una óptica de sentido común .Cuando Colón manda a Juan de la Cosa  ir a buscar el ancla han pasado tan solo unos minutos del accidente ,a  todos ellos que les han salido los dientes navegando  ya se han percatado que aquello no es un naufragio sino todo lo contrario una varada donde lo que falta es agua para que la nave flote ,en otras palabras el peligro de perder la vida es remoto por no decir imposible por lo que huir de miedo para pedir refugio en la carabela  Niña no es de recibo y no tiene  la mas mínima lógica.

Pero es que hay un segundo razonamiento para descartar esa huida por el  miedo de  Juan de la Cosa, él  es el propietario de  la Nao Santa María, su valiosísimo patrimonio e incluso su casa de por vida , como a los dos o máximo cinco minutos de varar la nao se le puede pasar  ni siquiera por la cabeza abandonarla y dar por perdida su nave ,amén de abandonar a su suerte a los otros tripulantes ,  los historiadores pro Colón lo intenten adornar con mil florituras.

Es más lógico  pensar, y esto es mucho más coherente, que esta gente vieran a la carabela Niña a media legua de ellos y comprendieran que estaba en la misma zona de corrientes y que si no les avisaban urgentemente correrían la misma suerte que la nao es decir entrarían en la zona de bajos y vararía y con ello  toda la expedición se iría al traste .Por otra parte les ponían en alerta de lo que había pasado para que como así ocurrió fueran con sus botes y personal a socorrerles.

Lo que  también  es una buena razón de peso para poner en cuarentena la huida de Juan de la Cosa es que el tacaño Rey Fernando el Católico indemniza a Juan de la Cosa por la pérdida de la nao y Colón se lo lleva a América en el segundo viaje.

 

EL DIA DESPUES DEL NAUFRAGIO.

A media noche, cuando todavía faltan varias horas para amanecer,  ante  el sonido del crujido de  las maderas de las cuadernas saltando por los aires  y haciéndose añicos el Almirante decide abandonar el barco e irse con toda la gente a la carabela Niña.

 A la mañana siguiente  ya con  luz,  Colón  ve con espanto donde ha quedado varada la Santa María y suponemos  se quedaría horrorizado  y es que la varada había sido a unos pocos cientos de metros de la costa (a menos de un tiro de lombarda como él mismo informará cuando abandona Villa Navidad).Es evidente que esa noche  cuando él se va a dormir los dos barcos  están literalmente abrazando la costa.

Colón  además se da cuenta que la carabela Niña , que en aquellos momentos del accidente estaba a tan solo media legua más lejos , podría haber corrido la misma suerte si no hubiera sido avisada por Juan de La Cosa y los otros marineros a los que el había acusado de huir y haber abortado todo el viaje.

El día después del naufragio Colón ya  comienza poco menos que  a felicitarse  de la suerte de lo que ha ocurrido y  dar  gracias al altísimo. Al Almirante   de todas formas nunca le había gustado la Nao: era torpe de navegar ante vientos mínimamente contrarios, muy  lenta y muy poco marinera, no es tonto y sabe que en el viaje de regreso a España tiene muchas papeletas de que Pinzón con la veloz Niña le saque más de una semana si decide no esperarles y las posibilidades con la nao de enfrentarse a un gran temporal de mar, en las condiciones que estaba, serian dramáticas.

MARTÍN DE LOGROSÁN Y OTROS 39 PERSONAS SON TRASLADADOS A TIERRA FIRME.

Colón lo primero que hace  al día siguiente del naufragio, una vez han sido  analizados los daños, es enviar en un batel a los dos funcionarios reales Diego de Arana y  Pero Gutiérrez  a avisar del fiasco al cacique.

 Guacanagari   lo lamenta  sinceramente y manda  sus canoas y personal para ayudar al salvamento, descargan en tierra todo lo de valor que hay en la nao, el  mismo cacique y su familia se implican en las tareas de salvamento incluso  visitan  a Colón en la carabela y para calmarle el ánimo hablándole  de oro

Colón tiene en la carabela Niña un problema serio de hacinamiento con todo el personal de la Santa María mas todos los nativos y nativas, que parece que ya eran unas cuantas .Su decisión es que se instalen en tierra en dos muy grandes casas que el  cacique les había proporcionado. Una de estas personas fue Martín de Logrosán que ya nunca más regresaría a la carabela. Colón nos lo cuenta casi de pasada en su diario  diciéndonos que puso hombres armados alrededor de todo lo que se había salvado.

©  Augusto Bravo Payno

 

COLÓN  DECIDE CONSTRUIR CON LOS RESTOS DE LA NAO SANTA MARÍA FUERTE NAVIDAD.

Han pasado  tres días de la varada de la Nao  y Colón  ha decidido  que los que están en tierra, con las maderas y demás restos de la nao,  se construya una especie de fuerte en la parte más alta de la costa protegido con una empalizada también de madera además  de  mantener las dos casas cedidas por el  cacique  como vivienda y almacén. 

Finalmente se concreta que serán  39  los hombres  que se quedarán en tierra en el fuerte en construcción y al que Colón bautiza como fuerte o villa Navidad. Como responsables quedarán tres funcionarios reales   : Diego de Arana, Pero Gutiérrez, que había sido repostero del rey y  Rodrigo Escobedo (sobrino de uno de los frailes de la Rábida) mas Luis de Torres el intérprete de idiomas, es decir toda la “guardia pretoriana del Almirante durante el viaje marítimo. También se quedan los soldados," los  hombres de armas" como siempre se refería a ellos Colón en su diario.

Hemos ya mencionado antes que conocemos  por Mario  Roso de Luna, en su obra Legajo de Logrosán  que Martín de Logrosán, soldado hasta ahora,  es ascendido de categoría. También  forman parte de este destacamento de soldados más extremeños como Pedro Corbacho natural de Cáceres, Juan Morcillo y Juan Patiño de Villanueva de la Serena.

Completan la nomina los díscolos  marineros vizcaínos de la Santa María que habían intentado amotinarse en varias ocasiones durante el viaje marítimo, cuatro grumetes, un químico para hacer la función de medico además de carpinteros, toneleros, sastre  y todos los extranjeros que de modo voluntario habían participado en el viaje a saber un genovés, un inglés, un portugués y un irlandés.

Tendremos tiempo suficiente  de hablar de las  aventuras y desventuras de estos hombres  en la isla  una vez se marche la carabela Pinta de la zona, pero ahora toca regresar para vivir los últimos momentos de Colón y los demás hombres que regresarán  y despedirnos de ellos.

 UN MADAMÁS QUE  TRAE  TROZOS DE ORO  A CAMBIO DE UN CASCABEL CAMBIA DEFINITIVAMENTE EL ESTADO DE ANIMO DE COLÓN

Mientras  que Guacanagari está con Colón en la carabela Niña aparece un  mandamás de otra región en una canoa, trae  varios  pedazos de oro para cambiarlos por un cascabel, pero lo mejor es que terminado el truque los de la canoa les piden encarecidamente que les reserven mas cascabeles ya que van a regresar con mas oro en los próximos días.

La ansiedad y la emoción terminan de apoderarse nuevamente  de Colón  ante  la aparición de oro en proporciones más grandes que las vistas hasta ahora  y más cuando se entera que los que están en tierra han cambiado pedazos de oro por una simple  agujeta. El Almirante finalmente consigue saber  que el oro procede de Cibao, que como ya hemos mencionado  él confunde con el  Cipango  de las carta náutica de Toscanelli 

 

El día 27 de diciembre  el Almirante, se convence de que está sobre la pista buena del origen del oro ,ya  se ha olvidado totalmente  del naufragio  y es mas  se felicita  de no haber sido por la varada de la Santa María posiblemente hubiera pasado de largo por el  lugar .Al amanecer nuevamente aparece el cacique, que come con Colón y le anuncia que le va a cubrir todo de oro  y también trae noticias de que la carabela Pinta (la de Martin Alonso Pinzón ) está merodeando por la zona).

A Colón el saber que Martín Alonso  Pinzón también navega  por esta costa  y que pueda regresar ya y llegar antes que él a España le preocupa ahora mucho más que ninguna otra cosa, y es así como el mismo día 31 de diciembre manda tomar  agua y leña para iniciar lo antes posible el regreso .Han pasado tan solo  siete días de la varada de la nao Santa María.

 

LA CARABELA NIÑA ABANDONAN  NAVIDAD.

 El 2 de enero de 1493  se despide del cacique Guacanagari, le regala una camisa, pero también le hace una demostración de fuerza disparando en su presencia   una de las lombardas  que se habían instalado en el fuerte.

 Colón da un largo discurso con  las últimas instrucciones a las personas que se van a quedar en Villa Navidad, el mismo Almirante nos informa en su diario que les deja el batel de la Nao, abundancia de viveres todas las chucherías que traen para los intercambios, simientes para sembrar y piezas de artillería y munición.

Todos los hombres que dejan  en América gozan de buena salud el mismo Colón se encarga de informárnoslo: casi  nadie en todo el viaje había tenido ningún problema médico, de momento no han aparecido en ninguno de ellos síntomas de la sífilis que si que les atacaría pasado un tiempo.

El 3 de enero Colón  demora la salida  para esperar a las mujeres indígenas que habían ido tomando en Cuba  y que en ese momento se encontraban en tierra. No tenemos noticias que estas  nativas regresaran a la carabela  y tampoco que Colón llegará con ninguna de ellas a su regreso a España. Son solamente siete los varones indígenas los que finalmente recalaron  en  Palos.

 

LA EXTRAÑA REACCIÓN  DE COLÓN AL VER MONTE CRISTI: PODEMOS REGRESAR YA HE ENCONTRADO LO QUE BUSCABA.

De momento aquí nos vamos a despedir de los expedicionarios que van ya camino de España. Hay que decir que el día 4 de enero  cuando Colón abandona Navidad está convencido  que Cipango  es una isla distinta a La Española , pero al día siguiente ve en la costa  un monte al que bautiza como Monte Cristi y cambia radicalmente  de parecer  , sin darnos ninguna razón nueva  a nosotros,  él  sí que se convence ahora  que La Española   era realmente su  Cipango (la isla de los escritos  de  Toscanelli).

Se ha especulado muchísimo la causa de que a  la vista de Monte Cristi  el Almirante cambiara tan radicalmente de parecer y estando convencido ahora  de que La Española y Cipango eran la misma isla, ese día  escribe  en su diario algo muy enigmático : ya puedo  regresar sin problemas a España  puesto que he encontrado lo que tanto  estaba buscando.

© Augusto Bravo Payno.

 

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